domingo, 19 de febrero de 2017

Los Primeros Homininos


Antonio Rosas
Editorial Catarata y CSIC
web: www.librosdelacatarata.org
ISBN: 978-84-9097-040-9

Ya comenté que después de una visita al museo de ciencias naturales se vinieron conmigo un par de libros del CSIC y ambos escritos por el director de paleoantropología del museo Antonio Rosas, este es el segundo y "evolutivamente" hablando es sobre los primeros homínidos, escrito con un lenguaje claro y sencillo para todos, si digo TODOS, derriba muchas ideas que seguro tenemos todos en la cabeza gracias a ciertos planes de estudios que a pesar de la alabanzas de muchos comparados con los actuales, se quedaron anticuados.
La primera idea que nos tiene que quedar clara es que en el Mioceno hubo una explosión de simios, algunos de los cuales darían lugar al género Hommo, pero de los que no queda ninguna especie viva actual, es decir que no descendemos del "mono" porque tanto monos como Hommo descienden de una especie común, pero esto que parece una relación lineal no está tan clara a tenor de los fósiles descubiertos y analizados.
¿Qué nos hace Hommo y no simios? el director Antonio Rosas establece una serie de características para ir diferenciando unas especies de otras, el bipedismo, la alimentación, etc; y establece las comparaciones de unas especies y otras según esos parámetros, que consecuencias trajo el desplazamiento bípedo o la alimentación a la especie, os hago notar esto porque es muy exclarecedor ver la influencia del la forma de moverse -arborícola por arriba o por abajo, ayudados con los nudillos, o claramente bípeda- en nuestro esqueleto, del mismo modo que la alimentación en relación con la forma de los dientes o el esmalte de los mismos.
Un detalle importante es que de mis tiempos estudiantiles recuerdo que se hablaba del género Australopithecus como algo único cuando en realidad hubo una explosión de ellos, datados todos ellos entre los 4 y 2 millones de años y evidentemente todos en África, así que los blancos supremacistas, llorar, Eva nació en África. ¿Qué factores provocarían la extinción de una especies y de otras no? la verdad es que el enigma es intrigante y apasionante.
Hace 6 millones de años compartimos un antepasado común con los chimpancés y desde entonces hemos realizado un largo viaje, con muchos compañeros de viaje que se han quedado por el camino y sin embargo hermanos de genero a los que la evolución no le ofreció un día siguiente.
El género Hommo ha evolucionado en tres oleadas sucesivas, una primera encabezada por Hommo habilis, una intermedia con el Hommo erectus con un desarrollo craneal ya más que evidente y por último ya las de Hommo sapiens siendo nosotros los últimos representantes vivos de esa evolución.
Un libro muy interesante, fácil de leer y comprender, escrito por un científico español que nunca saldrá en T5, ¿nos os parece suficientemente tentador? a mi si.

sábado, 18 de febrero de 2017

Las Primeras Poetisas en Lengua Castellana



Varias
Ediciones Siruela
web: www.siruela.com
ISBN: 978-84-16854-02-8


Clara y Janés ya editó ese poemario hace más de treinta años, la editorial Siruela lo ha actualizado, ampliado y mejorado; tiene la virtud una edición como la otra de rescatar autoras muchas de ellas completamente desconocidas al menos para mi con la excepción de Santa Teresa de Jesús y que han sido fruto de horas de trabajo y estudio en los fondos de la biblioteca nacional.
A pesar de que abundan las monjas en esta recopilación, hay también algunos ejemplos de seglares muy interesantes, es normal que abunden las composiciones creadas por monjas dado que eran casi las únicas que tenían acceso a la cultura y por ello casi todos los poemas de estas son de una temática muy parecida aunque alguno puede sorprender como el poema de Sor Marcela de San Félix que titula "El jardín del convento" del que extraigo esto:
Mis años mal gastados
me acuerda aquesta higuera,
pues ha crecido tanto,
y yo estoy tan pequeña.
esperemos que llegue pronto en verano, a mi el invierno me mata y me deprime, necesito sol y este poema me ha venido al pelo.
Más poemas interesantes porque se salen de la temática "esperada" y por lo tanto sorprenden es el de Sor Juana Inés de la Cruz titulado y sin dos de título muy largo: "Efectos muy penosos de amor y que no por grandes igualan con las prendas de quien las causa" y "Soneto que explica la más sublime calidad de amor".
Por cierto y antes de que se me pase, ¿sabe alguien por que algunas ies están escritas de este modo: ï?
Otro soneto destacado de Sor Juana Inés de la Cruz es el titulado "Soneto donde escoge antes el morir que exponerse a los ultrajes de la vejez" y que bien podría ser el eslogan de una clínica de cirugía estética y que transcribo por completo porque es delicioso:
Miró Celia una rosa que en el prado
ostentaba feliz la pompa vana
y con aceites de carmín y grana
bañana alegre el rostro delicado;
y dijo: Goza, sin temor del hado
el curso breve de tu edad lozana,
pues no podrá la muerte de mañana
quitarte lo que hubieres gozado hoy;
y aunque llega la muerte presurosa
y tu fragante vida se te aleja
no sientas el morir tan bella y moza;
mira que la experiencia te aconseja
que es fortuna morirte siendo hermosa
y no ver el ultraje de ser vieja.
De esta escritora nacida en México hay un último poema que es una verdadera locura de endecasílabos enlazados y que llama laberinto endecasílabo, lo he releído tres veces y tienen tanto que todo él es una obra sola.
El formato más abundante es el soneto, luego los cuartertos encadenados lo que denota una alta educación de la autoras, por ultimo señalar como la seglar que más me ha gustado a Leonor de la Cueva y Silva  con una abundante producción  y del que destaco el poema "Introduce un galán desfavorecido de su dama, quejándose de su crueldad" más que nada porque me viene a cuento de lo que estoy viviendo ahora; a Francisca Páez de Colindres y su "sátira en Ovillejo en tiempo de Felipe IV y el Conde Duque, siendo presidente de Castilla Castejón; en ocasión de querer quitar el uso de los guardainfantes".
Al final del libro hay una pequeño apartado que da algunos datos de las autoras de este poemario que pueden aclarar algunas dudas.
Algunos poemas en honor y loa de los reyes Felipe se salen de las temáticas religiosas y amorosas, a ciertos doctores y como cosa curiosa, hay algunos poemas de la hija de Lope de Vega, religiosa también, pero que hereda la grácil pluma de su padre.
Tiene mucho este libro, demasiado para resumirlo en una entrada de blog pero es lo que hay, para los amantes de la poesía es una libro indispensable y necesario, para los amantes de la cultura otro tanto de lo mismo, y a todos los "machotes" que se creen que las mujeres nunca han participado de la cultura, pues otro tanto y aprovecho a decir que mañana se acaba la exposición de una pintora holandesa barroca, Clara Peeters, que es una delicia.

Funny Girl



Nick Hornby
Editorial Anagrama
web: www.anagrama-es.es y www.nickhornbyofficial.com
ISBN: 978-84-339-7956-8


Nick Hornby aterrizó en este espacio con la maravillosa novela "Alta fidelidad" y esta es la segunda novela que leo de este escritor británico y con parecidas sensaciones, estamos ante una divertida novela con un final tierno a más no poder que a más de un casi cincuentón como yo puede hacerle pensar ciertas cosas sobre como está llevando su vida; creo que el adjetivo que mejor puede venirle es uno que leído en la contraportada: burbujeante; ¿no os resulta tentador?.
Estamos en la Inglaterra de mediados de los 60, en una localidad costera famosa por ser lugar de peregrinaje playero en Inglaterra y ahora en franca decadencia pero que en su momento tuvo un gran resplandor, Blackpool; en dicha localidad nombran miss a Barbara Parker, una belleza local de gran parecido con una actriz cómica del momento, Sabrina, pero Barbara no quiere quedarse en Blackpool toda la vida y rechaza el premio para irse a probar suerte a Londres y realizar su sueño de convertirse en la Lucille Ball, una actriz cómica de gran talento, algo parecido al sueño de California que hemos visto en miles de películas americanas, la joven Barbara compartirá piso con otra joven y trabajará en todo lo que pueda reportarle algún ingreso pero tan pingües son que no le dan para un mísero televisor; su suerte cambiará cuando a través de un agente se presente a un casting de la BBC para hacer una de las series cómicas que todos recordamos de nuestros años jóvenes y que tanto éxito han tenido, evidentemente hablamos de series que no conocemos pero precursoras de "Los Roper", "El nido de Robin", etc; seguramente las series de las que habla la novela son completamente inventadas pero da lo mismo, sirven para el propósito que quiere Nick Hornby y digo esto porque yo no conozco ni he investigado la programación de la BBC de esos años.
Barbara ahora será la actriz Sophie Straw y conseguirá el papel principal en la exitosa serie "Barbara (y Jim)", una serie de sobre unos recién casados y su vida cotidiana que se convertirá en un éxito durante cuatro años, lo mejor de todo es como el escritor refleja las tripas del proceso creador, el día a día de los guionistas y actores en el Londres de los 60, donde los Beatles empiezan a hacerse famosos, la Inglaterra donde la homosexualidad todavía está mal vista y es delito, es decir, una sociedad no tan moderna como nos podría parecer pero en la que una televisión da rienda suelta a los guionistas para escribir lo que quieran en un alarde de modernidad sin parangón tratando la lucha de sexos y la igualdad, la homosexualidad, el racismo; recordar que en esos años en EEUU los afroamericanos tenían que ceder el asiento a los blancos en los autobuses.
Creo que estamos ante una fotografía perfecta del Londres de mediados de los 60, faldas cortas, discotecas como punto de encuentro de toda la juventud, los Beatles, etc.
El mundo que rodea a Barbara/Sophie es el que mueve la trama, ya sea la madre que la abandonó pero a la que acude cuando tiene un problemas; sus relaciones amorosas pero si tengo que destacar algo, es la relación que tiene con todo el equipo, es una familia, algo que ahora me temo que debe ser impensable.
Creo que estamos ante una dulce y estimulante novela, escrita con salero británico que no andaluz pero es que todo no se le puede pedir que hará las delicias de todos los lectores sin ninguna duda, bueno, habrá alguno que no, porque para gustos los colores. Con una protagonista de bandera, con arrechos para comerse el mundo en un tiempo aún demasiado "masculino" y que me ha tenido embobado en toda la novela, ¿dónde estás Barbara que quiero conocerte?.

sábado, 4 de febrero de 2017

La Guerra de Secesión



Fernando Martínez
Silex Ediciones
web: www.silexediciones.com y www.fernandomartinezhernandez.com
ISBN; 978-84-7737-797-9


El siglo de XIX de la historia de España es posible que apasione a más de uno, yo recuerdo que personalmente con la aparición del rey felón para mi la historia de nuestro país lo único que hacía era cabrearme y enojarme con cada página que leía; en cambio la historia de la era victoriana o la de la expansión de los EEUU si llamaba mi atención, lamentablemente no tenía títulos con los que documentarme y mi única referencia fue la maravillosa novela "El rojo emblema del valor", la serie sobre la misma que ha escrito Bernard Cornwell o la formidable película "Lo que el viento se llevó"; he tenido que buscar de forma insistente hasta llegar a este gran libro que más parece una crónica periodística y que tan bien te explican en tan pocas páginas los terribles hechos que desangraron a los EEUU.
Interesante porque las conclusiones finales sobre el fin de la guerra y sobre el magnicidio acaecido sobre Lincoln aclaran muchas cosas y te dan una idea de la forma de ver tan particular que tienen los estados antiguos de la confederación al estado, prejuicios que persisten y ahora que ha salido elegido el presidente Trump, te aclara muchas cosas.
Una guerra cruenta que diezmó la juventud norteamericana entre los 1860 y 1865 y entre compañeros de armas que años antes habían combatido en su guerra contra México. El libro está ricamente documentado, sobre todo en personajes ilustres, ya fuesen del bando confederado o al unionista; lo que te deja bien claro es que la guerra estalló por motivos muy distintos a la esclavitud, ese fue uno de ellos pero claramente el motivo fue otro y no era más que evitar la injerencia del gobierno federal en los estados, es decir, la historia de siempre, lo mío es solo mío y no lo toca nadie; es decir cierto miopía nacionalista que en los estados modernos no comprendo de ninguna manera y menos ahora que estamos formando la Unión Europea.
El libro detalla las diferentes campañas, así como las banderas, vestimentas, vamos en pocas palabras el uso y costumbres de esos hombres; como evolucionaron las tácticas pues las guerras napoleónicas estaban demasiado cercanas en el tiempo pero que en ese teatro de operaciones se demostrarían inútiles y que luego sirvieron precisamente a las tropas del US Army en la gran guerra de la primera parte del siglo XX.
Me quedo con todo lo que he aprendido de este conflicto con este formidable libro, con imaginarme como debieron ser esos generales que lucen todos tan bonitos en las películas pero que se comportaron algunos de ellos como verdaderos carniceros y otros como verdaderos caballeros, otro detalle que me llevo es saber que no fue hasta 1975 que no fue "restablecido" como ciudadano estadounidense al general Lee porque si una cosa te queda bien clara es que de haber tenido medios la confederación se habría separado de la unión sin ninguna duda, pero el poderío económico e industrial decantó la victoria; algo que se repetiría precisamente en su guerra con Japón casi cien años más tarde por lo que digo lo mismo que he leído precisamente del académico Pérez Reverte ayer en una de sus columnas, la historia se repite una y otra vez -y ahora esto es de mi puño y letra- pero está en nuestras manos "comprenderlo", repetirlo o ignorarlo, y de estas opciones me vale solo la primera.
En resumen, casi cuatrocientas páginas escritas a modo de crónica periodística que se hacen livianas, agradables de leer y nada pesadas, con fotografías y planos que ayudan a la comprensión de la guerra que más fallecidos ha causado en toda la historia de los EEUU.

La Evolución del Género "Homo"




Antonio Rosas
Editorial Catarata / CSIC
ISBN: 978-84-9097-209-0


He descubierto por casi casualidad la editorial en la que se publican los libros del CSIC y como libros de divulgación científica me parecen formidables (me he traído tres y ya ha caído el primero), sobre todo porque el nivel para el que están escritos permiten a cualquiera a acercarse al tema que sea sin temor ninguno y si tus ansias de saber y conocer la experiencia es estupenda y nada frustrante.
Escrito por el director de paleoantropología del museo de Nacional de Ciencias Naturales -precisamente donde lo compré después de pasar una interesante mañana de domingo a pesar de los gritos y voces de los pequeños infantes- es especialista en la evolución del sistema craneofacial en los homínidos y ha colaborado en las excavaciones de Atapuerca lo que me hace plantearme el visitar tan interesante localidad de Burgos porque me atrae mucho o mejor dicho, muchísimo, la evolución humana y cada vez que leo algo al respecto, más me interesa; por cierto debo de ser de los pocos elegidos que ha visitado Altamira pero demasiado pequeño para acordarme de ello.
Un punto que puede interesar a más de uno es que te derriban los conceptos aprendidos en nuestros estudios previos al respecto de la evolución humana, que nuestros primos Neandertales no son tan distintos a nosotros y que incluso nos relacionamos con ellos; pero en fin, ¿de qué va este interesante libro? pues de algo tan simple y complicado a la vez de que significa ser "humano"; que significa pertenecer a la especie del "Homo Sapiens", que tenemos en común con otros humanos previos, como pudo ser esa coexistencia, en que se parecían o diferenciaban; que importancia tuvo los hábitos alimenticios, si el lenguaje simbólico es propio de nuestra especie o lo compartíamos con otras y todo ello partiendo de unos fósiles más o menos completos, unos registros históricos que de caer en manos de los creacionistas son capaces de hablarnos del diluvio universal -esto enlaza con cierta corriente en algunas universidades americanas que me hacen temblar las canillas-.
Creo que para saber algo de nuestro pasado es un libro formidable, escrito de forma clara no precisa de estudios de último de antropología para entenderlo y lo dice alguien que es de ciencias pero no de esa rama. Es estupendo para saber de que te hablan cuando cae en tus manos un texto con términos como "homo erectus", "neardentales" u "homo floresiensis"- y hablamos de un periodo de tiempo de menos de 2 millones de años, ¿no es increíble lo que ha evolucionado la espece y lo que de ella se puede esperar?.

martes, 31 de enero de 2017

La Bella Annabel Lee



Kenzaburo Oé
Editorial Seix Barral
ISBN: 978-84-322-2976-3


Mi primera novela de Kenzaburo Oé  es un homenaje a la literatura occidental sin ninguna duda, con una escritura impregnada de compromiso social es un tanto atípica y distinta de otros escritores nipones que he traído a este blog. El uso de si mismo como un personaje más de la obra hace que te involucres más en la historia que narra, además, el que baile con el tiempo y juegue con el presente y el pasado del modo que lo hace es un aliciente interesante más para sumergirte en su lectura de forma ávida y sin frenos.
Kenzaburo se encuentra paseando con su hijo discapacitado siendo ya él un anciano cuando se encuentra a un productor, Komari, con el que trabajó ya hace treinta años en la adaptación de una película, esos recuerdos le llevarán a rememorar esos tiempos y ciertos personajes que han marcado la vida de Kenzaburo.
Quizás se haga algo lioso ese viaje temporal en la trama, pero paciencia, pues en ese viaje aparecerá la constante búsqueda de la belleza que tanto ves en otras obras niponas, donde la vida, el dolor y cierto tipo de rectitud moral llevarán a ese fin que no es otro que la perfección y la belleza.
La historia se apoya en la adaptación de una obra alemana clásica de Heinrich von Kleist llamada "Michael Kolhlhaas", sobre esa historia empiezan a solaparse leyendas japonesas que casan bien con la leyenda germana y que hacen recordar a Kenzaburo Oé su infancia en las montañas como hijo de un fabricante de papel moneda. Lo que hace Kenzaburo es transformar una rebelión de nobles alemanes en revueltas campesinas en Shikoku en lugar de en el sacro imperio germánico; el personaje principar Kolhlhaas se convetirá en una mujer, en Meisuke; y esa mujer una rebelde en pro de una justicia que nunca llega. Esa mujer Meisuke mezclará los recuerdos teatrales de Kenzaburo y las obras que montaba su madre después de la guerra.
Para enriquecer la trama, la actriz Sakura es uno de los alicientes de los productores para conseguir éxitos de taquilla, llevada de la mano del productor Kimori, la actriz se involucrará por completo en el proyecto pero esta misma actriz oculta un traumático pasado y una atracción enfermiza por el personaje y la obra de Poe de Annabel Lee, es más, yo bien podría haber titulado la obra como "La bella Sakura"; esa fijación que enlaza con los primeros tiempos de la ocupación militar americana, tiene ciertos toques de la Lolita de Nabokov pero no se resolverá hasta el final, por lo que disfrutar mientras lo leéis que merece la pena.
El momento que descubre Sakura el motivo de su trauma es ciertamente impresionante, no puedo decir duro pero si te remueve las tripas; no esperes que el escritor se enamore de la actriz y digo esto porque yo esperaba que cayera rendido a sus encantos pero veo que mi imaginación es más pobre que la del escritor nipón premiado con el nobel.
Al final la película no se rodo pero pasados esos treinta años, la idea no ha quedado en el olvido; y no os perdáis el motivo del no rodaje en esa primera oportunidad, ahora algo así incluso servirían de publicidad de la misma película.
En resumen, buena literatura a pesar de mi gripe -si, tuve que leer algunos capítulos dos veces porque se me había olvidado entre fiebrón y fiebrón-. 

sábado, 14 de enero de 2017

Viaje al Pasado




Stefan Zweig
Ediciones Acantilado
web: www.acantilado.es
ISBN: 978-84-96834-99-6

Un nuevo relato corto de uno de mis escritores favoritos, titulado también "Resistencia de la realidad" debió ser escrito cuando las camisas pardas empezaron a inundar Alemania; breve que se lee en una mañana como me ha pasado a mi es un ejemplo claro de la forma de escribir de este escritor nacido en Viena y que tanto me gusta.
Esta obra tiene la virtud de hacerme vivir la historia de amor de estos dos enamorados que se han reencotrado pasados nueve años tras dejar una posible relación prohibida ya que era una mujer casada. Digo virtud porque para mi el pasado tiene mucho -demasiado y excesivo- peso en mi vida y en mi forma de comportarme, se que a mi me hace más de lastre que otra cosa pero es algo que me afecta terriblemente y por eso ese paso del tiempo y el verse pasado tanto tiempo me ha afectado tanto; es un relato maravilloso, delicioso hasta el dolor, dulce hasta la caries, hermoso hasta el terror, porque Zweig es capaz de hablar de los sentimientos humanos como muy pocos escritores son capaces de hacerlo; y cuando de sentimientos hablo del sentimiento quizás más humano que es el amor -dios parezco un cordero enamorado que va al desolladero, es lo que tiene ser un cretino enamorado-; Zweig te hace pasar por el amor, el desamor, el olvido, el reencuentro o la pasión con una maestría sin igual, todo con el recuerdo como notario porque la maldita memoria para los que somos así de cretinos es tan canalla que solo te deja recordar lo hermoso, no se que mecanismo cerebral nos hace olvidar lo amargo siempre, bueno el caso que esto no es un texto de neurociencia, será Ludwig, un joven químico prometedor nacido en una familia humilde que se va a vivir a casa de su jefe y donde se enamorará de la esposa de su jefe perdidamente, pero nunca perderá las formas, nunca le descubrirá su secreto hasta el fatídico día que le comunica que se marcha a México por trabajo por un periodo de tiempo de dos años dejando en el aire la relación entre ambos pues ella también le declarará su amor, pero esos dos años por culpa de la primera guerra mundial se convertirá en nueve y en esos nueve pueden pasar muchas cosas, demasiadas, las cartas se espaciarán hasta que no recibe ninguna. Esa relación frustrada o no consumada renacerá después del tiempo, cuando el vuelva a escribir y reciba respuesta, el tendrá que volver a Alemania y decide pasar a verla y retomar el tiempo perdido, pero, si , pero y ese pero lo tendréis que descubrir vosotros.
Como resumen de ese tiempo os dejo precisamente algo que resume ese tiempo pasado:
Dans le vieux parc solitaire et glacé
Deux spectres cherchent le passé.
(En el viejo parque solitario y gélido
dos sombras buscan su pasado).
Poco más puedo decir de esta maravilla, Zweig es terriblemente cercano, humano, hermoso y cruel, puede ser una excelente plataforma para acercar a las personas que no leen a la lectura y digo esto después de la aterradora estadística de la semana pasada de que en España no lee nada en absoluto casi el 40% de la gente.
A otros que leecomendaría esta delicia es a esos poetas jóvenes que he leído recientemente que parece que han descubierto ello el amor, no hay nada nuevo bajo el sol, solo formas de decirlo.