domingo, 21 de mayo de 2017

Clarissa



Stefan Zweig
Ediciones Acantilado
ISBN: 978-84-16748-38-9


Catalogada como el testamento literario del estupendo escritor austríaco encierra todos los miedos y desencantos que le llevaron a quitarse la vida en una lejana Brasil a tenor de lo que se vivía en su país y por ende en Europa en el año 1942 y la enfermedad de su esposa.
En este espacio me he declarado admirador sin medida de este escritor austríaco, de todo lo que ha pasado suyo por mis manos de todo he sacado alguna lección y por eso abogo porque se le lea en etapa de formación de los jóvenes porque encierra una gran humanidad a pesar de los finales tristes que empapan muchas de sus obras.
La protagonista de nuestra historia es Clarissa, la hija de un estricto militar austríaco que conforme a la época es mandada a estudiar a un internado pero su carácter particular hacen que no se relacione demasiado con sus compañeras de estudios salvo con una joven que aparecerá de forma fugaz; años más tarde como ayudante de un prestigioso doctor, es enviada a Lucerna a participar en unos cursos y en ese intervalo conoce a Leonard, un socialista francés del que se enamora sin remedio; aún no ha estallado la guerra pero estamos en las puertas, durante el curso se sucede el atentado en Sarajevo contra el heredero a la corona del imperio austrohúngaro y todo se interrumpe; vuelve rápidamente a su patria donde a su padre después de algunas vicisitudes le han reincorporado al servicio después de haberle quitado de en medio por envidias; Clarissa se incorpora como enfermera en un hospital de campaña y descubre que está embarazada de Leonard, de un enemigo, ¿cómo podrá enfrentarse a la sociedad, a su padre sin nadie que la ayude?.
Clarissa tratará de mantenerse firme en sus convicciones, firme en su amor por Leonard y a ese hijo que ha de venir pero está sola y tendrá que renunciar a ella misma para poder sobrevivir; algo así como Zweig; vivirá la pérdida de su hermano en el frente, una boda de conveniencia o el desprecio de su padre, será el fin de una época que refleja lo que debió sentir y vivir el propio escritor con unas terribles luchas por la contradicción que suponen palabras como patria, moralidad, democracia, amor y crees reconocer  ver al propio Zweig como protagonista de su propia obra en algunos de los personajes, me refiero al doctor y a su amor por la cultura francesa por ejemplo.
No voy a descubrir a nadie las bellas formas de Zweig porque es un escritor conocido, también es conocido que es un humanista que odia los derroteros que tomó Europa en el siglo XX y el auge del nazismo, o por sus historias de amor desgarradas más propias de finales del XIX que de esos terribles años de guerras mundiales; es un escritor eterno, que sus temáticas son siempre actuales porque el auge de los nacionalismos parece que vuelven a ser noticia y me refiero a los de todos los colores y es que no hay enemigo más grande para el ser humano que el maldito egoísmo, se vista como se vista y si encima lo hace con una bandera, peor, porque nos quiere engañar.


domingo, 14 de mayo de 2017

Exploración Planetaria




Rafael Rodrigo
Editorial Catarata/CSIC
ISBN: 978-84-8319-774-5


Tomando la frase "El espacio la última frontera" como acicate leí este formidable libro divulgativo editado por la editorial del CSIC para acercarme a los últimos hitos en la exploración planetaria, como el libro se editó en 2012 faltan los últimos datos de la nave Cassisni o la Giotto pero da lo mismo porque es realmente interesante y esclarecedor, y además, muchos se sorprenderán con detalles como que las trayectorias nunca son en línea "recta" o derrota directa por usar un término naval, que emplean electrónica y tecnologías que cualquiera de nuestros móviles han sobrepasado hace bastantes décadas, si décadas, que hay muchos factores que pueden hacer fracasar la misión porque viajar en un entorno a 270 grados bajo cero y que todo vaya como la seda es una "jartá"de complicado.
Asistimos a la publicación de la fotos de las misiones de la ESA o la NASA con emoción, con ganas de ver y saber más, pero detrás de esos trabajos que publican los medios o revistas científicas hay un inmenso y sordo trabajo, años de preparación, de ensayos de pruebas que algunas veces por errores en la unidades de medida se van al traste; la lucha de bloques del siglo pasado favoreció esta carrera al conocimiento para ver quien era el primero que llegaba a la Luna, Marte o Venus por ejemplo, la última crisis ha hecho que los elevados programas espaciales tengan que sufragarse con cada vez menos medios y recurriendo a la cooperación internacional y es ahí donde se debe seguir trabajando, hay ejemplos muy interesantes de cuando se ponen de acuerdo dos agencias´-sonda Cassini, Bepi Colombo-, es posible que no nos demos cuenta de que muchos de los avances científicos que se han producido gracias a la carrera espacial tienen hoy su aplicación en nuestra vida cotidiana y pongo solo un ejemplo, el PTFE ó teflón como muestra.
La estructura del libro y el lenguaje empleado son de un nivel básico, como los libros de esta serie no es preciso ser un experto, es suficiente con ser un apasionado del tema o tener un mínimo interés para que se comprenda sin problemas los términos empleados; los capítulos comienzan con una introducción histórica que nos sitúa en la rampa de lanzamiento para comprender esta maravilloso aventura, quizás el capítulo dedicado a los lanzadores por el tema de cálculos de carga de pago se hace un poco más agreste pero sirve para saber que se necesita mucha energía para salir de este planeta azul y adentrarse en el espacio, que con cada kilo de satélite que añadimos hay que poner mucha potencia al cohete propulsor; que la energía solar a pesar de sus mejoras tiene sus limitaciones y a pesar de que la Unión Europea ha prohibido la propulsión nuclear en sus artefactos, pasando del cinturón de asteroides o se usa otra cosa o nuestro astro rey lo único que hará son guiños a esas eficaces placas solares.
Desde el protocolo de actuaciones hasta la llegada al objetivo suelen pasar muchos años y por ello y dado que las trayectorias nunca son directas para ahorrar combustible, muchas de las últimas misiones se diseñan con varios objetivos, aprovechar el paso de la sonda por tal planeta y estudiar la luna de otro o el campo magnético del de más allá, y entonces nos metemos en el apartado de instrumentación científica, todos usamos útiles diariamente en un entorno controlado de presiones y temperaturas, pero imaginar ponerlo casi en el cero absoluto, -273 C, o a 400 C y todo dependiendo de si le da la sombra del planeta o le inciden los rayos del sol; de recibir impactos de micrometeoritos en su tránsito, o a presiones de 400 bar en una atmósfera de ácido sulfúrico, pues bien, si miramos los catálogos de sensores de fabricantes del mundo entero, nadie en su sano juicio hace nada así, se tiene que diseñar todo desde cero y con todo, generalmente, todo funciona bien; vale que los primeros intentos estuvieron marcados con problemas pero eso también ha servido para enseñar a la comunidad científica de lo difícil que es la exploración espacial.
Usando la reflexión que pone el libro de Tsiolkvoski (1857-1935): "La Humanidad no se quedará para siempre en la Tierra, sino  que en busca de vida y espacio, saldrá primero tímidamente de la atmósfera y finalmente conquistará todo el sistema solar", ¿quién quiere hacer ya las maletas?



lunes, 8 de mayo de 2017

Los Idus de Marzo




Valerio Massimo Manfredi
Editorial Grijalbo/Randon House Mondadori
ISBN: 978-84-253-4352-0


Massimo Manfredi es un reputado escritor de best-sellers, yo suelo huir de ellos como la peste pero reconozco que de vez en cuando me apetece zamparme algo de este escritor italiano que suele documentarse muy bien para todas sus obras, si a eso le sumamos mi amor apasionado y sin restricciones por el mundo romano pues más a mi favor para leerme este libro, lo que estoy viendo es que no va a tardar mucho en caer el de Shakespeare sobre este mismo asunto.
Este libro está ambientado en los últimos días de Julio César, como vivió esos días, como le anunció el adivino etrusco que se cuidara de los idus de marzo y como tampoco hizo caso a su esposa, Calpurnia, sobre los nefastos acontecimientos que iban a suceder
Julio César tiene ya 56 años y estamos en el 44 antes de Cristo, es un hombre cansado pero todavía con ganas y fuerzas de comenzar una nueva campaña esta vez contra los partos, es un hombre que goza del afecto de su pueblo pero no así de los poderes cada vez más mermados de la república, el senado; después de incumplir la ley metiendo a las legiones dentro de Roma, tenía que se cuestión de tiempo que los otros patricios quieran quitarlo de la "circulación".
El complot está tramado por muchos de los hombres de Pompeyo, perdonados tras la batalla de Farsalia; todos estos son reales, porque está muy bien descrito por diferentes historiadores a los largo de la historia, personajes como Servilia -madre de Bruto-, Antonio, Antistito, Silvio Salvidieno, Lépido, Cleopatra, Cicerón, etc, son personajes que se vieron inmersos en esos hechos, solamente y en aras de dar un tono más novelesco, Manfredi se ha valido de un legionario legendario real, Publio Sestio y algunos otros "menores" para dar algo más de agilidad a la historia y hacernos ver hasta que punto la conspiración fue una verdadera chapuza que llevó de nuevo a otra cruenta guerra civil y a llevar a Octaviano a los altares imperiales y acabar de verdad con la libertad y el poder del Senado.
Julio César se siente seguro a pesar de todos lo augurios, avisado por amigos y no amigos, no hará caso a todas las señales que indican que algo se trama contra el "águila", ¿sería un exceso de confianza?, ¿de sentirse seguro en Roma a pesar de todo?, incluso se deshará de su guardia hispánica -lo he buscado por varias fuentes y se menciona algo al respecto pero no he encontrado mucho- e incluso cuando vaya a la reunión en el Senado, se dejará acorralar por los más de veinte senadores contrarios a él.
A su favor contará con Silvio Salvidieno, su médico Antistisio, el mentor griego del mismísimo Bruto y Publio Sestio, porque el mismísimo Antonio se muestra como un tipo que va a lo suyo exclusivamente y como tal actúa pero que sabrá leer la nueva situación para acabar con los cesaricidas y hacerse con el poder junto a Octaviano.
Las formas de Manfredi siempre son muy atractivas, de prosa ágil y seductora, es difícil no caer en sus manos en algunas de sus muchas novelas históricas; valiéndose de algunos personajes ajenos a la historia real consigue atraparnos con tramas paralelas que desembocan inevitablemente en la historia real. Si a eso le sumamos que la muerte de César constituye unos de los hechos históricos más señalados en Occidente pues la aventura está servida.
Es una novela cortita que se lee de un tirón, que te tiene pegado a la hoja desde la primera página hasta la última gracias a esas historias paralelas que antes decía; un conocedor perfecto del mundo antiguo como es Manfredi tiene muchas armas a su favor haciendo que la frontera entre la realidad y la ficción sea muy difusa, por eso, es un ejemplo perfecto para diferenciar entre una novela histórica y un libro de historia.
Como otras obras de Manfredi, no se os hará aburrido y será mucho mejor que juego de tronos o las peleas el congreso de los diputados.


pd. si queréis ampliar más datos, leer este formidable de José Barroso sobre la suerte que sufrieron todos los cesaricidas y que nos viene de perlas y nos dan ganas de leer su próxima novela:

http://historiayromaantigua.blogspot.com.es/2017/05/los-asesinos-de-cesar-un-detallado.html

lunes, 1 de mayo de 2017

El Lagarto Negro



Edogawa Rampo
Ediciones Salamandra
ISBN: 978-84-16237-15-9

Hirai Taro es el nombre real tras el que se encuentra Edogawa Rampo, un escritor nipón padre de la novela de misterio de tan lejano país, nacido al final del siglo XIX, se inspiró y vosotros mismo podréis descubrirlo del mismísimo Edgar Allan Poe y de las mismísimas novelas de misterio de Sherlock Holmes, disfraces y ardides que ahora nos parecen juegos de niños pero que en esos años seguramente supondrían una revolución literaria, con giros inesperados, trucos casi de magia con enemigos crueles que podemos encontrar en las películas de 007 en tiempos no tan lejanos.
Una lucha entre el bien y el mal con un final sutil que las une con un beso lo que quizás quiera decirnos que no hay un límite tan claro entre uno y otro o por lo menos en las "mentes" pensantes.
Esta novela fue escrita en 1934 y puede sorprender a más de uno, como apuntaba antes, casi puede ser un capítulo de "Se ha escrito un crimen" o "Hércules Poirot", la estética a pesar de lo nipón, pero la forma de solventar los casos, esos giros, miradas de unos y otros; seguro que alguno dirá que le pesan los años pero no seáis tan académicos con esta novela, leerla con perspectiva, con ánimo divertido y curioso para ver como se "apañaban" los escritores de antaño para escribir una novela de misterio.
Un prestigioso investigador, Kogoro Akechi, es retado por una bella y cruel ladrona sin escrúpulos llamada "El lagarto negro" a que la atrape antes de robar un famoso y valioso diamante, "la estrella de Egipto", para ello la hábil ladrona secuestra a la hija del joyero, Sanae, que atesora dicha joya; para hacerlo más atractivo para ella, reta con cartas y telegramas avanzando sus planes.
La ladrona aparte de gozar de un intelecto casi al nivel del investigador, tiene el apoyo de un equipo de golfos callejeros que colaborarán en todas sus tropelías pero ninguno de ellos alcanza el nivel de la ladrona.
El formato en capítulos como de periódico, salvo uno de ellos tienen un tamaño parecido y no me extrañaría que fuese publicado de ese modo allá por el año 1936 -es que no se donde he leído que se hacía de ese modo-. Escrito en tercera persona, con un narrador que parece radiofónico y que además te adelanta cosas pero sin descubrirte el como, es muy ágil, entretenido y casi "agotador" de lo rápido que se desencadenan una escena y otra. Invita al lector casi a que imagine cómo pudo pasar tal y cual cosa; es muy original y lo digo porque ahora no se escribe nada de ese modo, con pinceladas niponas pero con mucha influencia occidental, es una mezcla muy atractiva para el lector pero por favor, no lo leáis con los ojos del siglo XXI o de los escritores de novela negra de éxito actual, no tiene nada que ver.
Y si encima se lee en una mañana, ¿qué necesitáis para animaros a leerlo?

Los Agujeros Negros




José Luis Fernández Barbón
Ediciones Catarata
web: www.catarata.org y www.editorial.csic.es
ISBN: 978-84-8319-960-2

De nuevo otro libro de la serie del CSIC "¿Qué sabemos de?" y como los anteriores, escrito a un nivel que cualquier friki aficionado a la ciencia ficción, estudiante de ciencias o de instituto con inquietudes comprenda u se haga una idea de que demonios es eso de un agujero negro.
Digamos que el concepto no es tan nuevo como pueda parecernos y ya a finales del siglo XVIII se especuló con zonas en el espacio tan densas que ni si quiera la luz pudiera escapar de ellas pero no es hasta el siglo XX con las hipótesis de Einstein y los cálculos de Karl Schwarzschild que le dio forma matemática cuando la comunidad científica empezó a ver estas singularidades espaciales con otros "ojos".
Los protagonistas que nos van a llevar de la mano son Bernando y Alicia, reconozco que hay conceptos en este texto divulgativo que soy incapaz de asimilar pero creo que la explicación es sencilla, concibo el espacio tiempo de forma muy newtoniana como creo que hacemos todos los que hemos estudiado ingeniería o por lo menos en los aspectos clásicos. En los primeros estudios de Einstein incluía una constante cosmológica con la que no estaba muy de acuerdo pero que años más tarde se confirmó como válida; en cualquier caso, es muy interesante que debido a que no se pueden observar los fenómenos de forma presente, las interpretaciones son diversas, apareciendo dos corrientes distintas y tan feroces entre una y otra que me recuerda a la pelea de Sheldon Cooper y Leonard el día que hace una presentación Leonard sin su compañero.
Existe una relación directa entre la masa de la estrella y que se produzca un agujero negro o no, sin daros datos, cuanto mayor sea, por el efecto de la gravedad propia de la estrella, habrá un colapso de sus propios átomos, "pegando" los electrones al núcleo colapsándose pero con una pequeña emisión de energía -fenómenos observado y estudiado por Hawking-; de acuerdo al origen se establecen tres tipos de agujeros -esto es de Wikipedia, darle un vistazo a la entrada que ayuda-, todos ellos definidos por su masa, su carga y su momento angular; estudios posteriores de Hawking y Bekenstein obtendremos la entropía del agujero negro y ahí ya me perdí completamente y eso que el símil de la cabellera era muy estimulante, jeje, para uno que precisamente no usa peines. Establecerá una clasificación según su tamaño pues hay microagujeros -todavía me acuerdo cuando dijeron que el acelerador de partículas del CERN acabaría con la vida en la tierra porque crearía un agujero negro- o enormes y todos ellos pueden dar con interesantes ideas sobre el origen del cosmos y dar con una fórmula sobre el espacio-tiempo cuántico.
Lo mejor de este interesante libro es la forma en la que está desarrollados los capítulos, todos ellos terminan con un "lo que sabemos" y "lo que ignoramos" que a modo de epílogo -se hace a partir del tercer capítulo- ayuda a asentar las ideas que han sido expuestas en el capítulo, escrito de una forma clara y sencilla que nos ayudará a profundizar un poquitín en esas singularidades espaciales que Hollywood atraviesa como si nada o Marty Mc Fly usa para hacer y deshacer su presente como si nada.
En resumen, muy, muy interesante, pero complejo, pero complejo por los conceptos que maneja y por lo encorsetado de nuestros propios cerebros -por lo menos el mío-.

viernes, 28 de abril de 2017

La Soledad de un Cuerpo Acostumbrado a la Herida



Elvira Sastre
Editorial Visor Libros
ISBN: 978-84-9598-974-1


Un descubrimiento delicioso, después de las experiencias un poco grises con excepción del ñultimo poemario de la editorial Frida con escritores jóvenes, me atreví con esta joven poeta segoviana avalada por Benjamín Prado, reconozco que no me gusta mucho lo que suele "promocionar" pero es cuestión de gustos y era cuestión de tiempo que no coincidiéramos en algún libro que nos gustase a los dos.
De formas muy actuales y empapadas de un romanticismo nada empachoso o empalagoso, transita por las relaciones de pareja sin cortarse las venas por un abandono o abjurando del mundo por la soledad, nada de eso, con una buena dosis de optimismo, decisión y fuerza indivisual es imposible no sentirse contagiado por las buenas formas de Elvira Sastre; todos sus poemas encierran toda una historia, una pelea por la supervivencia de las relaciones humanas y en el caso de que esta haya fracasado, de fin sin dramas numantinos o turolenses.
Si quisiera encontrar el sentido a los títulos con lo que luego expresa, quiero pensar que encierran algún mensaje oculto para otro lector o lectora que no soy yo porque a alguna ocasión no encontraba la relación, pero no lo tengáis en cuenta, quizás estoy torpe y no me entero del nodo, quedaros con el tuétano de la historia que hay substancia y muy enriquecedora.
El nivel se mantiene a lo largo de todo el poemario, es difícil encontrar algún poema que destaque sobre los otros pues todos son de alta pluma, con parábolas envolventes y aleccionadoras que no expulsan de la lectura, con un sello humano de gran calado y fuerza que arrastra a sentirte como ella cuando las cartas pinten en bastos, porque la protagonista a pesar de estar enamorada se quiere a ella misma y no renuncia a si misma en un ejercicio ejemplar de como tenemos que afrontar los trompazos amorosos, si ya se, cada uno los toma como le da la gana y por mucho que diga que habría que hacerlo de ese modo, yo seguiré haciéndolo de otra manera y mal, cabezota que es uno.
Quiero destacaros tres poemas que son los que más me han gustado por la temática y por su capacidad de sumergirme en ellos:
- Sputnik.
- Ruido
- Uno tarda su propia vida en comprender que ya no le aman.
Alguno notará que los títulos de dos ellos son claros y no coincide con la idea que he expuesto antes, en realidad lo digo por otros que si os animáis y yo os animo, a leeros este delicioso poemario.

domingo, 23 de abril de 2017

Sol de Mayo



Antonio Manzini
Ediciones Salamandra
ISBN: 978-84-16237-19-7

Cuarto libro protagonizado por Rocco Schiavone y es tan arrebatador y rotundo como los anteriores de manera que ya estáis avisados. El subjefe Schiavone no es un policía de manual, es un policía de pura raza que se salta las normas cuando lo necesita, que precisa fumarse un porro para poder sobrellevar su día a día porque no puede llenar la falta de su esposa y el terrible hecho de que han matado a una buena amiga cuando era él al que buscaban -leer "Una primavera de perros-, para poder comprender a este atormentado hombre malencarado, cínico pero terriblemente eficaz es necesario haber pasado por las tres anteriores entregas porque os perdéis la esencia de personaje que ha creado Manzini, un hombre con un humor negro que te atrapa y no te deja hasta que acabas la ultima página. Después de haber liberado a Chiara Breguet, hija de un importante empresario de Aosta relacionado con la construcción, Rocco no puede quitarse de la cabeza la muerte de Adele, pareja de uno de sus más queridos amigos de su añorada Roma; no dispone de ninguna prueba, solo sabe que esos disparos estaban destinado a él y comienza a mover los hilos para tratar de sacar algo en claro pero sin dejar un caso de asesinato en la cárcel de uno de los implicados en su anterior caso, el del secuestro de Chiara; en Aosta la primavera ya ha estallado y los Clarks del subjefe lo agradecen y también Loba, un cachorrillo que ha adoptado tras liberar a la secuestrada. Poco a poco, sus compañeros de la comisaría de Aosta se van acostumbrando a sus "modos", a sus porros matinales, a sus métodos raros pero eficaces pero las que no son se acostumbran son sus parejas de sábana y eso que se avisan ellas mutuamente y si no que se lo digan a Anna.
Lo que parece un infarto en la cárcel, gracias a uno de los pocos amigos que se ha hecho en Aosta, el forense, es gracias a la sagacidad del forense un asesinato con turbias conexiones y es ahí donde Rocco debe dar lo mejor de si porque se enfrenta a conexiones mafiosas, antiguos terroristas liberados, empresarios sin escrúpulos y una periodista que parece que no le tiene mucha simpatía y que resulta ser la ex-mujer del su "querido" juez.
Le personaje creado por Manzini es de un atractivo literario tremendo, ha crecido con la entregas y su complejidad lo hacen tan atrayente como la luz de una lámpara para una polilla, si aderezamos un personaje semejante con el mundo de hoy en día, donde las tramas empresariales se mezclan con corruptelas e impunidad, puede salir algo realmente explosivo como esta novela. Yo creo que hasta el propio Manzini se ha dado cuenta que los dos "payasos" de la comisaría no debían tener peso en la obra como si lo puede llegar a tener Catarella en las obras de Montalbano y eso gana en intensidad y credibilidad.
Nos aguardan ya dos novelas más aún no traducidas o publicadas por Salamandra y que yo no pienso perderme -"Cinco investigaciones romanas" y "7/7/2007"-, ambas de 2016, por lo que creo que no tardarán en aparecer. Ah, en Italia es también serie televisiva.
Disfrutable como pocas, breve que te lo lees volando -o por lo mucho que gusta-, en pocas palabras, una verdadera delicia de libro.
Feliz día de Sant Jordi/San Jorge.