lunes, 29 de diciembre de 2014

Un Día en la Vida de Iván Denísovich

 
 
 
Alexandr Solzhenitsyn
Tusquets Editores
ISBN: 978-84-8383-107-6
 
 
Estamos ante una lectura obligatoria, una historia sobre la lucha por la supervivencia y la integridad humana, sobra la enorme capacidad del ser humano por seguir vivo y mantener la cordua en situaciones límites y terribles y todo ello escrito y contado de forma impresionante, ¿seréis capaces de dejarlo pasar?
Escrito de una forma nada poética, aún cuado alguno pueda encontrar ciertos brochazos en la poesía de Panero del que traje una de sus publicaciones hace poco, porque lo que importa es la lucha por llegar al día siguiente, al poder comer lo suficiente para poder aguantar un día más en las condiciones más penosas que un ser humano pueda concebir, no quiero ni pensar la situación de los soldados alemanes prisioneros de después de la guerra porque estamos en 1956 y estos presos de un campo de trabajo siberiano son rusos y no enemigos de la patria aún cuando haya presos encarcelados por tan peregrino delito; es interesante pues en la letras de nuestro protagonista Iván Denísovich más conocido por Shújov no veréis afán de revancha, su espíritu está doblado pero no quebrado y eso se puede ver en comparación con el oficial de la marina rusa preso en su misma brigada, es un extraño canto pacifista por llamarlo de algún modo donde Iván vive con la esperanza de los pequeños detalles de su vida carcelaria, la esperanza de fumarse un cigarrillo, de comer un poco más de las gachas que les dan de comer, la de tener su botas secas o poderse acercar un poco más a la estufa y poderse calentar en jornadas de trabajo de sol a sol donde no tienen ni herramientas ni medios para los trabajos que les encomiendan.
Todos conocemos la obra de "Archipiélago Gulag" pero dudo que muchos nos hayamos leído ese mamotreto y que trata sobre la vida de los campos de trabajo, estas es una obra de la misma temática pero en nada parecida, pues estamos ante una sola jornada de trabajo en la vida de un prisioneroq ue tuvo la mala suerte de caer prisionero de los nazis y escaparse y por hacerlo ya es sospechoso de espía por parte de sus compatriotas y eso le llevará de campo en campo de trabajo. Por fortuna está ante el final de su condena que es corta comparada con las de algunos de sus compañeros que tienen veinticinco años frente a ellos -me recordó a eso de la tarifa plana que dicen en España a los de narcotráfico te pillen con lo que te pillen, pues estamos en un país de justicia de roba-gallinas y no de grandes delincuentes-. Presos sometidos a jornada de trabajo durísimas, vigilados por otros presos y por soldados armados con metralletas, crueles y arbitrarios que deshumanizan al más pintado y con la nula posibilidad de escapar.
Shújov es un agricultor que en es capaz de arreglar calzado, poner ladrillos o lo que se os ocurra pues su capacidad para aprender a hacer cosas no mengua en su confinamiento, todo lo contrario, se acentúa y así es mandado a levantar una tapia en la central eléctrica con ladrillos de escoria y con un cemento que se congela antes de llegar a colocarlo en la pared del frío que hace, es tan precaria su situación que tienen que robar por donde pueden útiles, maderas o tuberías para poder hacer su trabajo, un trabajo que si se hace puede verse recompensado por un poco más del rancho que reciben y prácticamente todos lo saben y se esmeran por hacer algo más, informar de que han tenido una cuota mayor y que el mando les conceda un poco más de comer porque imaginar que cuerpo se puede tener con una ración diaria de gachas de doscientos gramos.
Es el espíritu de Iván -Shújov- lo que hace de esta jornada algo especial, consigue escatimar algo de rancho, levanta la pared que le han encomendado el jefe de la brigada porque encima es un buen albañil, se ha podido fumar un cigarrillo, se le ha pasado el malestar que por la mañana le había llevado a la enfermería y que es un matadero más un lugar de curar enfermos, le han dado algo del paquete que ha recibido un compañero, ha podido terminar la pared que tenía como cometido y no ha sido encarcelado por llevarse en el bolsillo un trozo de metal susceptible de tomarse como un cuchillo, ha sido un buen día y eso es lo único que espera Iván mientras pasa el tiempo pues la jornada de trabajo pasa volando pero la condena apenas mengua.
En la novela se muestran otros "animales" carcelarios, los enchufados, los pedigüeños, los recién llegados y ese zoo humano que rodea a Iván debe amoldarse a esa Siberia de veinte bajo cero, de recuentos sin sentido y a cualquier hora o la penalidad más arbitraria que se os pase para llegar a pasar por la cabeza para sobrevivir un día más, deben vivir con la dignidad que la prisión no les concede porque Iván no se resigna, no es cuestión de orgullo mal entendido, es que es su forma de luchar contra esa injusticia.


miércoles, 24 de diciembre de 2014

La Mujer de un Solo Hombre



A. S. A. Harrison
Ediciones Salamandra
ISBN: 978-84-16237-02-9


Segundo título que leo de la serie negra de la editorial Salamandra después de la buena experiencia que tuve con el primero; en esta ocasión la escritora es una mujer canadiense y que en esta su primera obra  en España se ha traducido como "La mujer de un solo hombre" siendo el original "The silent wife", no es por nada pero me quedo con la traducción textual del original al que han elegido.
Una pareja de éxito que vive en Chicago vive su vida de forma normal y sin problemas, el es un promotor inmobiliario de éxito que pone los cuernos a su mujer más veces de los que ella quiere admitir pero que ella acepta, Todd compra inmuebles y los reforma generándole suficiente colchón económico para poder ser un triunfador en la vida, mientras su pareja, Jodi es una psicoterapeuta que alterna sesiones que sus clientes y una vida de lo más apacible; todo se viene abajo cuando Todd deja embarazada a la joven hija de un amigo de la infancia, Dean y Natasha; veinte años se van a ir por la borda porque el componente masculino de la pareja deja de pensar con el cerebro que tiene encima de los hombros para comenzar a pensar con el que dicen que tenemos debajo del ombligo, todo su mundo se derrumba pero tiene una baza a su favor, llevan veinte años viviendo juntos pero no están casados y lo que puede parecer una ruptura civilizada deja de serlo y eso desemboca en una terrible crisis para Jodi, una psicoterapeuta que no puede ayudarse a si misma en tan delicada situación.
El formato elegido para narrarnos la historia es muy original y sobre todo, el bailar con la visión de uno y otro, ella y él, te hace disfrutar aún más de la historia, como no todo es blanco o negro; con todo, no esperéis una historia de amor porque aquí no hay nada de eso, en la historia se mezclarán los miedos y temores de uno y otro por sus pasados infantiles, por sus propios miedos y temores -los cuidados de Jodi a su hermano pequeño durante toda su vida o el pasado de alcoholismo del padre de Todd-, la irrupción de la joven Natasha y el quedarse embarazada es el detonante para que Todd pierda el norte y es interesante como realmente añora su pasada vida de rutina con Jodi, con sus engaños y todo y sus posibles complicaciones por una posible enfermedad de transmisión sexual, una vida de orden e imagen porque la futura vida con Natasha es un caos de todo, desde limpieza hasta de derroche económico, es más si a alguien le cae bien la malcriada Natasha al final de la novela que me lo diga que le doy un martillazo en la cabeza; ese desmoronamiento vital llevará a nuestros dos protagonistas a realizar cosas impensables desde su aparente vida de control y orden, Jodi contrata a través de una paciente a unos sicarios para que maten a su "marido" antes de que se case y que su testamento ya no la beneficie, el resto os toca leerlo, jeje.
A pesar de gustarme, esperaba que se hubiese desarrollado de forma diferente, no sé si esperaba otro final, el que la trama parezca que se va haciendo más clara cuando en realidad es cada vez más oscura, dura, áspera y por instantes cruel la hace muy atractiva para la lectura y seguir con interés la historia pero te deja un sabor muy amargo por lo egoístas que podemos llegar a ser solo por mantener nuestro estatus personal.
Acostumbrado a echar pestes de la novela nórdica por meter psicología rara en toda la trama de novela negra que se precie, el tener una novela que use a la psicología pero haciendo responsables a los protagonistas es un respiro.
No me apetece calificarla como novela negra a pesar de ser de la serie negra de Salamandra pero creo que os gustará, si me gustaría saber si hubieseis querido del final que tiene.

domingo, 14 de diciembre de 2014

Za Za, emperador de Ibiza



Ray Loriga
Editorial Alfaguara
ISBN: 978-84-204-7510-3


Creo que delirante es el adjetivo que mejor le puede venir a esta novela, por lo que he leído de la biografía de Ray Loriga, que es un tipo de mi edad aunque nacido en marzo (1967) y por lo tanto mucho más mayor que yo si me atengo a los comentarios que me hacen algunas amigas de mi quinta a las que les saco un par de semana pero que ha debido vivir su vida y tres veces la mía, amén de otras tres o cuatro de otros y aún así creo que no le tengo envidia, esas experiencias vitales imagino que le habrán servido para poder crear unos personajes que algunos quizás puedan ansiar ser pero no yo, pero esto es un comentario con "moralina" que quizás no viene al caso.
Un viejo camello que vive un retiro discreto en la isla de Ibiza, sin meterse con nadie, viviendo al día y sin problemas a la vista asiste a la llegada de un inmenso yate con su nombre escrito, pues Zacarías Zaragoza Zamora en realidad se llama Za Za, antes Za Za Za, para sumirle aún más en su estupor, una nueva droga recreativa aparentemente legal también lleva su nombre y para sumirle en un caos aún más absoluto a este cincuentón, viejos colegas y viejas jóvenes amigas vuelven a aparecer en su vida para trastocar todo y convertirle en Za Za el emperador de Ibiza, el emperador de una Ibiza independiente -no veáis aquí maniobras políticas, es algo más en esta trama loca y divertida que vivirá Zacarías- pero para ello tendrá que quedarse a vivir en ese inmenso yate, rodeado de todo tipo de lujos y sin pisar tierra, es decir que irá a la deriva o al la deriva que desee Za Za.
El negocio en cuestión es una droga mucho más potente que cualquier otra droga recreativa existente, que hace reír incluso a los monos -la escena del mono con el pene en ristre y la sonrisa en la cara y la doctora ayudante del doctor Zlatan Zalkenberg es alucinante surrealista-, una droga mortal que el doctor sudafriano vende tan pronto como puede para vivir a todo tren y lujo pero que en realidad vende cuando descubre que no te evade, si no que te mata de alegría; el otro personaje importante es la mismo y propia isla, llena de imágenes evocadoras pero que en el invierno debe transformarse en otra cosa hasta que llega el mes de junlio , si como lo he escrito, junlio, un mes puntilloso y del que seguro querrían huir todos los ibicencos.
El final es un giro estupendo y si alguno lo sospecha antes es que soy tonto de remate -todo es posible- y que me recuerda cierto episodio de House cuando aún los guionistas no habían hecho trapacerías cuando buscaba el placer a toda costa incluso simulando un cáncer que no padecía; no sé si el objetivo del ser humano es buscar el placer, lo que si estoy seguro es que si debe ser buscar la felicidad pero no siempre uno va unido al otro.
Una novela muy cortita que seguro os cautivará, divertida, actual y con una crítica velada sobre que es la felicidad o lo que buscamos, en resumen una divertida trama con un final disparatado.

Poemas de la Locura seguido de El Hombre Elefante



Leopoldo María Panero
Huerga y Fierro ediciones
ISBN: 84-8374-505-4


Antes de nada debo decir que la foto que ilustra mi lectura esta vez no corresponde con mi libro, pues es una segunda edición y el mapa realizado con letras conforma la forma del continente africano, pero es un detalle sin importancia.
Leopoldo María Panero es uno de los poetas más controvertidos del pasado siglo, es capaz de bailar con el asombro por sus letras y temáticas o con el asco más repulsivo por lo escatológico de su lenguaje y en esta ocasión no iba a ser menos, eso si, armaros de buena coraza porque una vez comenzado a leer no hay defensa posible ni deja indiferente a nadie.
Se podría sospechar que lo que pretende precisamente es provocarnos con esas palabras que citaba antes, citando a laboratorios farmacéuticos o no quitándose de la boca la palabra muerte o excremento, pero entonces piensas si puede ser fruto de toda la química que corría por sus venas y dudas, yo tuve la fortuna de escucharle muchas tardes en el programa de radio de la SER de Sardá y de verdad que no tengo claro nada, a ratos payaso de corte, a ratos loco de atar y a ratos, persona cotidiana, no sabes a que carta jugarle pues algunas e sus composiciones llevan de más de nosotros mismo de lo que queremos reconocer y como ejemplo:
"No estoy contento de mi mismo
he incumplido la tarea de ser yo
he faltado a las normas del colegio
y no besaré ya más el culo de un gato
andaré ahora entre monos
como en el Laoconte de los monos
belleza perfecta hecha para ser sólo
el novio único de la nada"
Esta poesía pertenece a la primera parte del libro, pues las dos partes se diferencian claramente por la extensión de sus composiciones, mientras en Poemas de la locura son versos más cortos y digámosle más personales, los del El Hombre Elefante son más extensos y con metáforas más rebuscadas y de más difícil abstracción, concretamente hay una composición que a mi me descuadró por completo y es el poema "Oh tú virgen perfecta del recuerdo", para un poeta acostumbrado a ser atormentado por demonios esta poesía se sale del patrón por completo; de lo que no podemos dudar es del terrible talento e inteligencia, no se si motivo de su locura o no y que me llevan a recordar la entrada del blog de Marián "La modelo y la artista" y de la que dejo el link porque es muy interesante -tanto la entrada como toooodo el blog-:
http://nadatedigotodotelocuento.blogspot.com.es/2014/12/la-modelo-y-el-artista.html
¿Quién sería la modelo de este retratista tan particular de su propia realidad? 
En fin y a modo de resumen, una locura de poemario para el que hay que estar preparado y dispuesto animicamente.

lunes, 8 de diciembre de 2014

Salvatierra



Miguel Martínez
Ediciones Pàmies
ISBN: 978-84-15433-92-7

La historia de nuestro país es riquísima, aunque si hacemos caso a las películas que se hacen parecería que solo existe la guerra civil y los años de la post-guerra, por fortuna series como Isabel pueden reconciliarnos con nuestro pasado -no voy a hablar de la serie de TV entre otras cosas porque no la he visto-, os traigo un ejemplo de esos que hay más historia que la que vemos en los cines, que hay más protagonistas, es curioso que durante la dictadura se buscaba precisamente ese pasado y como en un intento de repudiarlo los demás parecen que lo han olvidado, pues ni una cosa ni la otra; hay un hecho fundamental en la reconquista y fue la batalla de las Navas de Tolosa acaecía en 1212 pero esa victoria multinacional frente a los almohades que pocos años antes había barrido al ejercito castellano en la batalla de Alarcos y digo multinacional porque realmente fue así pues España no era España, era un conglomerado formado por Aragón, Navarra, León, Castilla, etc, el papa creo indulgencias ante esa "santa cruzada" -perdonar que emplee palabras que me chirrían pero para escribir los términos precisos que se usaron- y conmino a los reyes hispanos y los de más allá de los pirineos a luchar contra el poder almohade, en ese ejército estuvieron todas las órdenes militares existentes y que fueron el grueso del ejército cristiano y algunos cruzados europeos que no se habían dado la vuelta después de ver que no se pasaba a cuchillo a los defensores de una fortaleza que se rendía; pero esa batalla decisiva no habría sido posible si la orden de Calatrava, Salvatierra en esos años, no hubiera resistido 51 días al empuje del fabuloso ejército del califa almohade, un tiempo que permitió al rey Alfonso VIII organizar a su ejército, pedir ayuda al resto de los reinos peninsulares y poder afrontar con éxito la decisiva batalla de un año después -si queréis profundizar en el tema os recomiendo el libro "La cruz y la espada" de Gonzalo Martínez Diez-; ante ese panorama Miguel Martínez ha escrito una novela, su primera novela, que arranca con la toma del castillo de Salvatierra hasta su caída en 1211, con ese acontecimiento como hilo conductor entrelaza varias historias que convergen, corre el año 1198 y un joven novicio, Félix, de la orden asiste al asesinato de un valiente freire en la toma del castillo de Salvatierra de manos de otro caballero de la orden, la orden de Calatrava no pasa por sus mejores momentos después de la derrota de Alarcos y la pérdida de su castillo en Calatrava, el joven es Félix González, un joven que se convertirá en un poderoso guerrero al que acompañará esa terrible culpa de ocultar el tenebroso crimen cometido por el freire Silvestre; Rodrigo Núñez deja una viuda, Elvira y un hijo Nuño, en un condiciones precarias y Félix se promete ayudar a la viuda en todo lo que esté en su mano; han pasado 13 años y ese joven ha crecido y se orden se apresta a enfrentarse al califa almohade Al-Nasir, un inmenso ejército con el que pretende dar un golpe definitivo al rey Alfonso VIII, algo que realmente cree que va a pasar pues la moral que cogieron tras la caída del castillo de Salvatierra subió como la espuma.
La viuda de Rodrigo después de pasar penalidades trabajando sola la tierra junto a un matrimonio de sirvientes ya mayores decide vender su hacienda a la orden, para que su hijo se convierta en un hombre de provecho y aprenda decide mandarlo a casa de su amigo Guzmán en Toledo, pero ese hombre que entró de forma indirecta en su vida tras matar a su esposo volverá a cruzarse en con ella; con la venta de la tierra a la orden y la declaración de amor imprevista del joven freire, Elvira puede soñar con un futuro prometedor para ella y su hijo pero las cosas no son ni serán tan sencillas.
La historia está contada de manera ágil y amena, saliéndose un poco de las formas y modos del siglo XIII de manera que se nos hace más digerible, el jugar con hasta tres escenarios hace que la historia se mantenga fresca e intrigante; escenarios como Toledo con esa fusión todavía posible de culturas y credos nos trasportaran a un pasado que ahora se nos hace tan extraña y lejana y a veces imposible por lo que vemos en tierra santa, de todos modos esa aversión de los freires hacia los musulmanes queda muy bien plasmada y que poco o nada tenía que ver con lo que vivía la gente común y corriente.
Ahora que llega la época de leña y mantita, pues una buena novela para leer al calor de las llamas.

lunes, 24 de noviembre de 2014

Galveston



Nic Pizzolatto
Editorial Salamandra
ISBN: 978-84-16237-00-0

Dejar el libro que tengáis entre manos ahora mismo, dejarlo, apartalo y empezar esta novelaza negra formidable, hacía tiempo que no disfrutaba tanto con un libro de este género; destila todo lo bueno que tiene una buena novela, bestial, arrebatadora e impresionante; seguro que me dejo mejores epítetos pero tenéis que sentir como las letras se os meten en la sangre, como os queman los ojos a medida que vais leyendo como deseáis que pase algo que sabes que no va a pasar; repleta de una sensibilidad brutal que no os dejará indiferentes.
Las formas casi de guión televisivo tienen mucho que ver con la otra ocupación del escritor pero como dicen los americanos, si algo funciona no lo cambies.
Si has leído a Hammet muchas cosas te resultarán familiares, el agente de la continental  y Roy Cady -hay una error en la contraportada con su apellido- podrían ser hermanos, esa transformación hacia el lado "bueno" del ser humano siendo un asesino implacable son muy parecidas, un hombre que conoce que su vida llega a su fin y el encuentro con una joven le hará dar un giro de 180 grados pero no con el fin de redimirse pues no hay redención en esta puñetera vida, no hay nada misterioso en la maldad humana, la gente es mala y cabrona -no quería poner algo más subido de tono- y solo puedes intentar escapar de ellos aunque no siempre eso es posible; no puedes esperar nada de la bondad humana a pesar del gesto de Carmen para con Roy, estamos solos, estaremos solos y cuando encontramos a alguien en quien confiar o apoyarnos parece que nuestra forma de ver el mundo puede cambiar un poco del mismo modo que cuando nos vemos abandonados por esa persona, somos capaces de hacer las mayores idioteces que el ser humano puede cavilar.
Quizás alguno desearía que ese viaje al lado bueno fuese mayor, que fuese capaz de vengarse por ejemplo pero es que en ese viaje hay que desprenderse de algo y ese algo es su capacidad de hacer daño a los demás y por eso es apasionante y creíble, es creíble por ver sufrir a Roy contarle a Tiffany lo que en realidad pasó con su madre, por sufrir con esa muerte desde que sale del hospital hasta encontrarse con la joven en el hotel; Roy es ese típico personaje que a mi me seduce hasta la médula, que quieres que le salga todo bien porque sabes que es imposible que en realidad le vaya a ir bien, que se enfrenta con algo que sabes que es más poderoso y terrible que ti mismo.
Hay una terrible combinación de lirismo y violencia que no se el motivo que te atrapa, yo no espero la redención de nadie, ni de Rocky ni de Roy, pero son esos personajes que sabes que hagan lo que hagan tienen un destino marcado y no hay huracán ni golpe de suerte que les haga salirse de ese raíl vital que gobierna sus vidas.
Asistiremos a la transformación de un asesino en un cordero, habrá gente que no le guste pero a mi me ha encantado.

sábado, 22 de noviembre de 2014

Supernovas



Víctor Sánchez González
Editorial Edición Personal
ISBN: 978-84-9946-331-5

Traigo esta vez un libro de relatos protagonizado por una mujer piloto de una nave espacial y escrito por un hombre; dentro del mundo de la ciencia ficción hay muchos ejemplos de heroínas pero por lo general vienen siempre de la mano del escrito de otra mujer, los casos de mujeres protagonistas llevadas al papel por un hombre son muy escasos, eso ya de por si supone un hándicap importante porque ponerte en el papel del otro sexo puede llevar a más de una contradicción si tu capacidad empática es escasa o nula; otra cosa interesante tiene más que ver con la forma de edición del libro, es un libro autoeditado y eso si que me parece encomiable y valiente.
Con una clara influencia de obras como La Fundación de Asimov -eso de la Tierra primigenia y que nadie sabe donde está-, La Guerra de Las Galaxias -el bar donde se reúnen los pilotos y la forma de contratar que tienen con la protagonista Elsa Layns- es un claro ejemplo de una interesante novela o mejor dicho primera entrega de una trilogía de ese género de ciencia ficción que llaman Space ópera donde los problemas técnicos o tecnológicos pasan a un segundo plano por la importancia de la trama y los personajes, no pasa en otras novelas con mayor carga por temas científicos pues en esta novela donde se viaja de forma veloz, la forma de ir más deprisa que la luz no es un motivo de estudio o reflexión. La enciclopedia galáctica incluso puede evocaros la obra del autoestopista galáctico con la salvedad de que en esta ocasión no pretenden hacernos reír.
La piloto Elsa Layns es la comandante -no se porque dice capitana en muchas obras, el que manda un buque, avión, nace, etc es siempre el comandante, posos de haber servido en la Armada, jeje- de una veloz nave de carga, transporta de todo, sin preguntas y siempre a lo largo de la ruta 5; el universo es un espacio colonizado, pacífico pero no tan lleno como nos podemos imaginar, la Tierra es un recuerdo o los ecos de una memoria ya lejana; estando en un bar para pilotos un hombre y su hija le piden que les lleven a un extraño planeta con un cargamento aún más extraño; un aparente "paseo" para la capitana Elsa se convertirá en una aventura llena de peligros topándose con piratas espaciales que se creían olvidados y compañeros de vuelo que ayudan a solventar cada peligro.
El personaje de Elsa Layns es un Han Solo femenino, consciente de su poder para seducir a los hombres, arrojada, valiente y sobre todo, independiente y su nave Vega es un eco de ese Halcón Milenario que a todos os vendrá a la mente; Arturo y Maya son los dos pasajeros, un hombre amante de un mundo pasado que no se sabe si existió y una hija sedienta de aventuras que podría ser una Elsa en jovencita.
Esperemos las siguientes dos entregas que bien podrían haber venido en esta, pues es cortita y ágil, se podría haber sacado más tajada a algunas de las acciones porque te quedas con ganas de un poquito más, sobretodo si lo comparas con lo elaborado que está el capítulo con el juego en el que se ve involucrada Elsa.

viernes, 14 de noviembre de 2014

Insolación

 
 
Emilia Pardo Bazán
Editorial Catedra
ISBN: 978-84-376-1935-4
 
Iros mentalemente a la España de finales del XIX, sois una mujer viuda -Asís de Taboada marquesa de Andrade-, de provincias pero aún joven y atractiva, de misa diaria, escapulario en la mano y visitas de cortesía programadas en el ADN; bien, ahora veros "asaltada" por un gaditano más joven -Diego Pacheco-, vividor, caradura, vamos un don Juan de manual de buena familia pues de otro modo sería imposible "acceder" al círculo de la marquesa y rondada también por un paisano, oficial de artillería y raro de narices pues defiende se extraña del doble rasero con el que se mide a las mujeres y los hombres en esa sociedad encorsetada; pues ya tenéis los ingredientes de un gazpacho muy interesante y que choca contra todo lo que se podía imaginar en esos años y todo ello aderezado en un Madrid cambiante y en expansión que a los ojos de los gatos resultará familiar, no solo por la pradera de San Isidro, lo será por las calles por las que pasarán y que gracias a no se que o quien, aún se conservan y espero que esto no lo escuche la alcaldesa de Madrid que es capaz de recalificar esas calles y derribarlas para poner un hotel de lujo de algún amigo suyo.
La trama sencilla, una viuda madura pero que se casí sin amor se enamora locamente de un gaditano vividor pero ella quiere mantener la compostura, le hace requiebros o la cobra como queráis decirlo pero es imposible, el atractivo de Diego es mucho y no puede escapar de él, mientras su paisano también quiere tirarle lo tejos, pero de un modo más formal; es el gaditano el que se lleva la perra gorda, llevándosela a la pradera de san Isidro, la embriaga o se deja embriagar y con la excusa de haberse pillado una insolación la marquesa deja de comportarse como tal para comportarse como una mujer que vive y respira; unas gitanas le leeran la mano pronosticándola un amor que ella no cree pues ella pretende plantar a Diego a la primera de cambio pero no hay forma de desacerse de joven gaditano, dice que está enferma, que no está pero ni por esas; el desenlace, pues para el época, el imprevisible.
La novela, cortita y que en la edición de Catedra es una gozada por los apuntes a pie de página para ayudarte a comprender algunas cosas, causó un gran revuelo, femenista por la reivindicación de la mujer como objeto activo de la sociedad y todo ello valiéndose de una historia de amor un tanto atípica para el final del XIX pero que ahora no nos chocaría, o si, si nuestra cabeza está mal amueblada porque a tenor de lo que dicen los estudios sobre nuestra juventud sobre violencia de género o roles en la sociedad actual.
La obra se mueve en espacios acotados por lo que se entiende que a pesar de ser una novela pueda ser adaptada perfectamente a teatro como se que lo está haciendo una productora teatral muy conocida; me gusta mucho el arranque y esa discusión sobre el carácter español y su "salvajismo", algo muy tópico y típico pero que da pie a interesantes conclusiones, sobre todo porque algunas cosas apenas han cambiado.
Una obra no muy conocida pero muy interesante.
 


jueves, 30 de octubre de 2014

El Último Hombre Bueno

 
 
A. J. Kazinski
Ediciones B
ISBN: 978-84-666-4732-8
 
Estamos ante una novela que es un verdadero ardid publicitario aprovechando el tirón de la novela negra de origen nórdico; una novela que se hincha como un suflé pero que se desinfla a cada página que pasa con un final anodino y que te deja más frío que una trucha en una pescadería madrileña; pero vamos al principio que no es plan saltarme los pasos que si no me pierdo.

A. J. Kazinski es en realidad la dupla formada por dos hombres daneses, Anders Ronnow Klarlund que es directos de cine -que no conozco todo sea dicho- y Jacob Weinreich -escritor-, inspirándose en una antigua leyenda hebrea -o mejor dicho del Talmud- de que el mundo se sostiene gracias a la existencia de 36 hombres justos, hombres justos que ni ellos lo saben que son esos únicos 36- trazan una prometedora novela de misterio que se queda en eso, prometedora; un inspector de la policía danesa por un lado y otro de la policía italiana en Venecia se enfrentarán a unos extraños asesinatos a lo largo y ancho del mundo y que tienen en común unas extrañas marcas en la espalda de todas las víctimas y que son personas definamoslas como "buenas", ya sea por enfretarse a los poderosos o por luchar contra las injusticias pero siempre desde el anonimato, es decir que no son los dirigentes de ONG de bambalinas o premios de la paz de un organismo u otro.
Es momento actual, en plena cumbre sobre el cambio climático, con una crisis matrimonial con su esposa, el detective o mediador de la policia danesa Niels Bentzon recibirá el encargo de su jefe de avisar a los llamados hombres "buenos" que estén atentos, que estén vigilantes pues si vida puede estar en peligro, a medida que va avisando a estos hombres que el resto de la población llamaríamos buenos descubrirá que no son tan buenos como parece y que no hay tantos hombres justos como podría esperarse, goza de la ayuda inestimable de Tommaso di Barbera y eso que no pueden ni comunicarse entre ellos porque ninguno habla un idioma comprensible para el otro, los dos viven momentos delicados en su vida, no gozan de la simpatía de sus jefes y los dos, son buenos inspectores y eficaces más allá de lo que el deber dice en los manuales; ayudado por una física teórica que manda narices, también le falta un tornillo desde el suicidio de su hijo; Niels tratará de salvar a ese último hombre bueno de morir pues de hacerlo el mundo puede verse sumido en el caos o eso dice la leyenda hebrea o lo que le cuenta cierto rabino de Copenague.
Estructurada en tres partes, la primera parte si te mantiene atento a la historia y por eso promete, el baile de ir de Copenague a Venecia te mantiene atento al siguiente paso de la trama, pero a medida que se les va la olla a los dos escritores con experiencias cercanas a la muerte en la historia es un desbarre es total y hace que la novela se convierta en humo; es poco creible que una física teórica caiga en esas conclusiones o pensamientos, simplemente no me lo creo; tampoco me creo algunas de las formas de actuar de Niels y eso que es bastante creible, pero ¿cómo un tipo casi paranoico está casado con una mujer de bandera que se marcha a Sudáfrica y se queda tan tranquilo y sobrevive con verla a través de una pantalla de ordenador haciendo cibersexo?, alguno dirá que son cosas actuales y que conocerá gente así, pues yo no.
La segunda parte y la conclusión son mucho más cortas que la primera, tocando cada vez más un misticismo que me chirría y con un final imprevisible pero absurdo y que dan ganas de no volver a tocar otro libro de novela nórdica; recuerdo que a medida que avanzaba y quería saber más mi desazón se convertía en cabreo, sólo lo sientes por Tommaso y su muerte, sigo sin entender lo de los 80 céntimos, no le veo el significado; esa forma de meter la navidad y el nacimiento de ese nuevo ser y la muerte del hombre bueno número 36, de verdad que se debieron haber fumado un porro usando papel de Biblia con soporte; la chorrada de mezclar pangea y las latitudes para determinar los asesinatos y sus ubicaciones como si Dinamarca o Italia pudieran ubicarse en la Tierra primitiva -algunas zonas si pero son grandes masas de territoril y no algo tan pequeño-, como un polía como Niels va a disparar sin ningún motivo y hacer una "maldad".
En fin, planteando el eterno de la lucha entre el bien y el mal, en lo difícil que es reconer una cosa u otra cuando las fronteras son tan difusas como el propio ser humano, en pocas palabras, el marketing hace maravillas y seguramente seré de los pocos que considere una castaña pilonga a este best-seller que encima ha vendido los derechos para hacer una película, os invito a leerla y a que seáis críticos de verdad, pensar que no la ha escrito un tipo del norte de Europa y ya veremos si aguanta un estudio serio. Para mi, completamente prescindible y una verdadera desilusión.

sábado, 4 de octubre de 2014

Nos Vemos Allá Arriba



Pierre Lemaitre
Ediciones Salamandra
ISBN: 978-84-9838-591-5

Me llevé en la maleta esta emocionante maleta con el fin de acompañarme en las horas largas de avión que me esperaban y no me decepcionó; galardonada con el premio Goncourt del año 2013 me temía que fuese una novela más de las que han bombardeado los estantes de la librería sobre la primera gran guerra y nada más lejos de eso, es cierto que arranca precisamente en el final de la gran contienda pero es el chispazo para crear una trama formidable donde se mezclaran personas de distintos colores y condiciones y solo vestidos de uniforme y enredados en esa terrible contienda podrían darse.
En los compases finales de la guerra un oficial de rancio abolengo se dispone a realizar un asalto para dar lustre a su apellido, pero la guerra está al terminar y hay que provocarlo, para ello se vale de un soldado veterano y un bisoño que mueren -por sus disparos- y que envalentona a los franceses para realizar un asalto a la colina 116, este oficial francés, Pradelle, solo tiene como objetivo cubrirse de gloria sin pensar en sus hombres y son dos de esos hombres que por causa del destino se convertirán en amigos inseparables, Albert Maillard cuando descubra la trampa en la que les ha hecho caer su oficial al mando es sepultado por un obús alemán y su compañero de armas que aún no amigo, Édouard Pericourt, le salva de morir pero con terribles heridas que le dejaran marcado de por vida; esa deuda de vida hará que Albert que es de origen humilde ayude a su nuevo amigo hasta límites insospechados, robando incluso mientras que Édouard mientras tanto trata de sobrivivir entre pinchazos de morfina y heroína y rompiendo con su pasado de lujo y comodidades.
Pradelle se casará con la hermana de Édouard y por medio de sus contactos tratará de escalar socialmente y se servirá de la posición de su suegro para realizar una gran estafa con los cuerpos de los soldados caídos y los cementerios en los que pretenden agruparlos pero eso no será nada con la gran estafa que llevarán a cabo los dos antiguos compañeros de armas.
La novela nos hace un documental de lo que debió ser la postguerra en la Francia de 1920, como vivirían esos hombres desmovilizados y como las clases dirigentes se alimentaban de la conciencia patriótica para medrar, tomando el caso real de los ataúdes y que está documentado, algunos personajes son crudos y terriblemente crueles, la forma de comportarse de Pradelle clama al cielo y a algunos le pueden venir a la cabeza casos de corrupción de nuestra tierra -ese de el dinero para cooperación empleado en comprar pisos en Valencia por ejemplo-; yo quiero ver una parábola en la historia la detención del mismo Pradelle y una expiación la muerte de Pericourt que cae atropellado por la ruedas del coche de su padre pero quizás me estoy dejando llevar por la imagen de su propio padre con esa mirada de gratitud; también veo en la futura vida de Albert la compensación de los sinsabores de la vida; solo la hermana de Édouard, Madeline, parece no encontrar "paz" en esta historia pues hasta el funcionario Merlin que es el que destapa la estafa del trepa de Pradelle parece encontrar su sentido.
En esta novela salvo uno, el papel de buenos y malos queda difuminado, disperso, ya sea por el trauma de la guerra o por las carencias de oportunidades, pero te deja el buen sabor de que al final el canalla tiene su castigo -cosa que no creo en la vida real- y el "bueno" se lleva a la chica guapa aunque no sea la novia de toda la vida, es más, en la escena que Albert se encuentra con su antigua novia se te va el alma a los pies y me hace reflexionar sobre el papel de las féminas en esta novela porque pensándolo fríamente solo a la joven Louise, que es la hija de la casera de Albert y Édouard y amiga de este último, parece comportarse de forma altruista.
Los excombatientes se sentirán abandonados y no saldrá ningún Rambo para hacernos llorar, veremos como hombres sin un brazo se ganan la vida tirando de carros, como el estado se olvidará de ellos a pesar de haberse dejado la vida en los campos, veremos más humanidad entre esos camaradas que entre todos los hombres que han estado en la retaguardia; ver la transformación tanto del padre de Édouard como la de Merlin, gente con conciencia al fin y al cabo pues no todos pueden ser canallas como Pradelle. 
La novela está escrita de una forma muy descriptiva y por momentos muy cercana a los ojos del lector, las angustias de unos y otros, los miedos irracionales o las cosas pequeñas en las que nos refugiamos -ya se que una cabeza de caballo de papel pintado no es muy normal, pero buscar vuestro jersey favorito o eso que os hace desenchufar-, puede que la trama esté situada en 1920 pero podría amoldarse a cualquier momento pues tipos sin escrúpulos han existido siempre, se han servido de los buenos sentimientos de la gente y lo seguirán haciendo, con toques antibelicistas sutiles y con toques de cierto humor negro más propio de estas latitudes que de las que ha sido escrita.
Una gran novela, alguno pensará que es algo extensa pero a mi se me ha hecho corta; muy agradecida de leer y muy disfrutable.

domingo, 21 de septiembre de 2014

Apogeo



Giaconda Belli
Editorial Visor
ISBN: 978-84-7522-386-5


Gioconda Belli es una de mis poetisas de cabecera, una mujer de una dulzura y sensualidad indescriptible, en esta ocasión estamos ante un libro de poemas donde conviven su propia feminidad y los cambios que toda mujer experimenta a lo largo de su vida, ya sea la maternidad y el climaterio; miedos o reafirmaciones que hacen que una mujer sea más fuerte con cada día que pasa y por lo que deberíamos aprender muchos; unos cambios a los que se enfrenta sin manual de instrucciones y con solo el aprendizaje de miles de generaciones de mujeres anteriores.
Este poemario tiene como factor común la madurez, a pesar de haber cierta nostalgia por un tiempo pasado no se ceba en ella pues ese momento es un momento pleno y nuevo para ella o cualquier mujer y no permite que caiga en el desánimo o añoranzas más propias de personas sin futuro, el único poema que desentona por completo es "América en el idioma de la memoria" pero no solo desentona, es que no pega ni con cola y a mi me ha hecho caer un cierta ira furibunda porque no entiendo ese resquemor de un pasado que es parte de lo que son ahora mismo, pero en fin, quitando ese borrón, los demás poemas son deliciosos.
La reivindicación de la mujer como pieza fundamental en la sociedad de hoy puede chocar en la mente machista de muchos hombre -y mujeres- y sobre todo de la forma que lo hace, no es una reivindicación anteponiéndose a los hombres, no, es colocándose a su misma altura y por eso casan tan bien los poemas de amor como los de su manifiesta maternidad o su propia femineidad.
 Destacan para mi gusto los siguientes poemas:
- De noche, las esposa aclara.
- Declaración narcisista -este particularmente me ha seducido hasta el higadillo-.
- Boca de mujer, que es el más parecido a otros poemas de su juventud y tremendamente excitante.
- Sobre las ventajas de soñar, que debería ser un manual de instrucciones obligatorio para todos los seres humanos.
- Amor de peces, pero al que le pondría otro final porque uno es más "pez" que humano.
La poetisa nicaragüense permite otras lecturas, incluso hasta políticas, su yo mujer es una proyección de un ser humano que no niega ni quiero hacerlo su lado femenino, que reivindica que gracias a ese yo femenino el mundo es mundo porque es fecundo gracias a la mujer, porque es conocimento, porque es amor, pero no niega el amor del hombre y lo necesita a su vez.
En resumen, a excepción de ese último poema, una delicia.

sábado, 20 de septiembre de 2014

Almirante en Tierra Firme



José Vicente Pascual
Editorial Altera
ISBN: 978-84-941458-2-7

Somos un país que entierra a los héroes, los vilipendiamos y hacemos grandes a los mediocres y la historia de Blas de Lezo es un ejemplo de esto que os digo, para meteros en harina os dejo el enlace link que tiene el museo naval de Madrid al respecto de la exposición realizada sobre el insigne Almirante:
http://www.blasdelezoexposicion.com/
Por cierto, la Armada ha bautizado con su nombre una de sus unidades más modernas, F103, haciendo honor a un hombre que se le debía desde 1741, tarde como siempre pero por lo menos cuando los británicos vean el nombre del buque tendrán que acordarse de como un soberbio Almirante Vernon tuvo que volverse con el rabo entre las piernas después de intentar tomar una de las joyas del impero colonial español, Cartagena de Indias.
También os dejo el enlace de la wikipedia, ya se que no es el mejor sitio para estudiar a fondo pero os da una idea y la bibliografía al pié es muy buena:
http://es.wikipedia.org/wiki/Sitio_de_Cartagena_de_Indias_(1741)
Corría el año 1741 y una flota de 186 navíos repletos de soldados británicos, americanos de las colonias y jamaicanos se disponen a tomar uno de los baluartes del imperio español en el Caribe, por cierto, flota superior en número y buque a la Armada Invencible de los años de Felipe II, se iban a enfrentar contra 6 navíos y 3000 soldados; tal era la superioridad que el almirante británico emitió moneda poniéndose en una de las caras como el conquistador de Cartagena pero la historia se escribe después y no antes y las cosas no son como nos las imaginamos a este respecto siempre recuerdo una frase de Napoleón que venía a decir que ninguna batalla aguanta los planos tras el primer enfrentamiento de los ejércitos, pues Vernon y 30000 soldados fueron a por lana y salieron trasquilados.
Tal es el desprecio que le ha hecho la historia a Blas de Lezo que ha pasado a los libros de historia británicos como Almirante Pata de Palo y en los españoles ni eso, murió pobre y esperando un reconocimiento que nunca llegó y su oponente entre flores y enterrado en Westminster, ¿no os parece increíble?
La novela está contada por boca de un sirviente, Miguel Santillana, cartagenero del Almirante y gracias a él, podremos oír de boca del Almirante los verdaderos hechos acaecidos y no los que contó el virrey Sebastián Eslava, que encima recibió todo el mérito de la defensa de Cartagena; una historia de odios y rencillas que llevaron a la tumba a un militar sobresaliente. Los desvelos de su esposa y las ayudas de las que habrá de valerse para tratar de que llegue a oídos del rey su narración de los hechos serán las cosas que nos contará José Vicente Pascual en esta novela, para darle un poquito de color y meternos en el ambiente, Miguel se relacionará con una bella mulata, Jacinta, al servicio de la señora y amante de un oficial francés que además ayuda al mismo Blas de Lezo, un oficial que ya comienza a sentir los primeros impulsos revolucionarios franceses en contra del que era entonces rey de Francia, Luis XV, y que chocan con la mentalidad obediente del cartagenero o de los españoles de la época, donde Dios y religión era dogmas de fe para la vida diaria.
La historia está contada con jerga de la época, con un lenguaje muy pintoresco y seguro que propio del siglo XVIII, algo que que de por si ya la hace atractiva pero para mi le falta gas, acostumbrado a novelas de corte histórico que de una batallita de 100 soldados te hacen un edificio, esta que debería ser heroica, intensa o apasionante, no lo es, hasta las bofetadas que recibe Miguel de sus colegas del Matute -gente dedicada al contrabando y trapicherías- son insulsas, las acciones narradas por el almirante para su informe y que recibe Courtois -uf que portero tenía mi atleti, ays perdón que me pierdo- son casi de boletín oficial del estado y así no hay manera de que sentirte emocionado leyendo la obra, ni si quiera los encuentros de Miguel y la bella Jacinta en su habitación te elevan el ánimo.
Me hubiera gustado que una historia como esta hubiera sido narrada por Pérez Reverte o el mismo Cornwell, hubiera sido distinto, nunca por Patrick O´Brian un tipo que ponía a los españoles como guarros y analfabetos en todas sus novelas, no debió leer nada de este pasaje y por el que se pudo mantener una flota decente hasta el desastre de Trafalgar.
En resumen, una novela floja sobre un héroe olvidado en España y temido en Inglaterra de la que esperaba muchísimo más.


sábado, 6 de septiembre de 2014

Sola



Lisa Gardner
Ediciones Pàmies
ISBN: 978-84-15433-50-7

Prepararos una buena taza de café o té, para gustos los colores, un asiento cómodo y disponeros a leer un thriller apasionante y que no os permitirá levantar la cabeza del papel hasta que acabéis la última página, una buena trama, suspense e intriga en cada página son los ingredientes de como una buena novela puede tenerte entretenido un buen rato; escrita por una mujer y como protagonista un hombre, en este caso un francotirador de la policía Bobby Dodge, verá como su vida se puede ir al traste después de acudir a una llamada para resolver un caso de violencia doméstica, donde su pericia como policía y tirador son vitales para llevar a buen término o no una situación peligrosa; alguien ajeno a lo que está ocurriendo y que se erige como juez de la situación, algo que puede acarrear terribles problemas de conciencia a pesar del duro entrenamiento al que se ve sometido.
La otra protagonista es una mujer casada, Catherine Gagnon con el hijo de un juez del Tribunal supremo, Jimmy y James Gagnon, fría, calculadora pero con un terrible pasado, pues ha sido víctima del ataque de un delincuente sexual, Richard Umbrio alias el señor Bosu y que volverá a su vida gracias a los poderosos contactos del juez en un afán de deshacerse de ella y recuperar a su nieto.
De todos los personajes de la novela los dos que mejor encarnan su papel son Boby y Catherine, que son los dos principales personajes, pero todos los componente de la novela rayan a gran altura, desde D.D., antigua compañera de Bobby, el padre de Catherine o el mismo juez, todos ellos mantienen el tipo muy bien en toda la trama haciendo muy creíble toda acción.
La novela arranca con la llamada recibida por Boby como os apuntaba unas líneas más arriba para solventar un caso de violencia doméstica, un hombre armado se atrinchera en su casa y amenaza a su mujer y su hijo con una pistola, sin muchos más datos que valorar, Boby debe decidir que hacer si disparar o no para salvar a la mujer y su hijo y más sabiendo que se han producido dos disparos en la casa y sin dudarlo, efectúa un disparo que pondrá a salvo a Catherine y Natham pero matando a Jimmy, su padre y poderoso juez no le perdonará esta acción y hará todo lo posible por quedarse con la custodia de su nieto y desacreditar al policía, pero todo esto no es más que la cara de algo mucho más profundo y complicado, en una página pensaréis que Cath es una manipuladora y en la siguiente que el juez es un mal bicho, en la siguiente que la Cath es una santa y en la de después que el juez un tipo casi legal, no es sino hasta hasta la última página cuando podrás aclarar algo y quedarte satisfecho de que ha pasado y aún así, todavía tendrás dudas.
Es increíble el poder que puede desarrollar una aparentemente mujer sola, imagino que de ahí vendrá el título, la capacidad casi televisiva de escribir algunas escenas por parte de esta escritora americana desconocida para mi y que al parecer es de gran éxito en su país como por ejemplo todas las del señor Bosu desde su salida de la cárcel y eso me lleva a la reflexión de si en USA las cárceles sirven para algo y si los depredadores sexuales, alguna vez se "curan" pero me voy a salir del tema y que no es más que una gran novela traída por una editorial de las llamadas modestas y que han acertado de pleno; una novela que te hace creer algo en la página veinte y en la siguiente otra cosa distinta, ¿y no consiste en eso el suspense?.
Muy recomendable.


viernes, 29 de agosto de 2014

Un Sábado con los Amigos



Andrea Camilleri
Editorial Salamandra
ISBN: 978-84-9838-597-7


Calentito, calentito, llegó a mis manos el sábado y en cuanto pude lo empecé y lo acabé, mi devoción por el escritor siciliano no tiene límites; esta novela, ajena al mundo del comisario Montalbano es una novela sobre una reunión de seis viejos amigos y antiguos compañeros de estudios, tres parejas por cierto y un séptimo amigo al que hace mucho que no ven; un encuentro incómodo para aparentemente algunos pero que en realidad lo es para todos, por unos motivos u otros, una reunión "feliz" que en ningún caso lo es.
Todos ellos parecen llevar una vida burguesa de éxito en sus diferentes profesiones y matrimonios, pero el tonto hecho de tratar de recordar su primer recuerdo como personas casa a rencillas ocultas desde hace mucho, al final de la novela tenéis esos recuerdos y parecen una colección de hechos de tarados, no hay ninguno "normal" si es que la normalidad existe; por cierto, ¿seríais capaces de recordar vuestro primer recuerdo? yo lo he intentado y me he sentido incapaz.
A mi me ha venido a la memoria esa genial película de Buñuel de "El ángel exterminador" en incluso alguna obra de Pirandello como "Seis personajes en busca de autor"; poneros en situación, una típica cena de amigos donde algunos no se soportan, una reunión en la que puede saltar la chispa a la menor de cambio pero en la que todos están interconexionados, ya sea por matrimonios o por cuernos, puede parecer que Matteo es el hilo conductor pero a medida que avanza la novela te das cuenta que no sería lo que es si no existieran el resto, ya sea Rena o Gianni, su mujer Anna o su amante y  antiguo novio Andrea, o Fabio, Giulia, no os perdáis esos primeros recuerdos que salen al final, quizás alguno justifique sus "taras" sociales o quizás no, pero algunas ponen los pelos de punta.
Con la fórmula ágil y atrapante, Camilleri va macerando los odios de unos y otros y algo que parece ser una vieja reunión de amigos se torna en tragedia; hurgando ne la parte más profunda de nuestros recuerdos y temores y usando los motores de poder de nuestra sociedad como son el sexo y el poder o mejor dicho, el miedo a perderlo.
Permanecer atentos porque al principio puede causar un batiburrillo mental con esos recuerdos pasados y la vida actual y los siete personajes, algo poco habitual en todas las obras con Montalbano de protagonista; obviando esta advertencia, estar preparados para sorprenderos, con un giro sorprendente y donde temeréis encontraros con una Rena -a mi no me importaría, creo que caería rendido a su pies como un perfecto idiota- en vuestra vida-. Para los seguidores del nonagenario, se verán sorprendidos por lo diferente que es la novela con respecto a otras obras anteriores, es una obra coral a diferencia de otras como os he apuntado antes, casi dramática y que daría para un guión de televisión o una obra de teatro -es profesor de arte dramático en Roma precisamente-, una delicia que os durará una siesta y que no os defraudará.
Como reflexión final y aprovechando precisamente la temática de la novela, quizás os sirva para pensar en amistades de la infancia, en lo que quedan de ellas, en como nos afectan algunos hechos aparentemente sin importancia pero que nos dejan una profunda huella.

lunes, 25 de agosto de 2014

Mujeres



John Updike
Tusquets Editores
ISBN: 978-84-8383-847-1


Un septuagenario rememora su vida vista a través de su relación con las mujeres, con las mujeres y el sexo debería decir mejor, con esa premisa conoceremos a Owen Mackenzie un triunfador del boom de la informática, un vividor, un hijo único mimado que tarda una eternidad en madurar y que tras cerrar la última página dudas que lo haga alguna vez, no tanto por los compromisos laborales o su papel de padre es en realidad una falta de madurez para con sus compañeras de vida; ambientado en los finales de los sesenta en adelante en una comunidad de Massachusetts rodeado por personas de parecidas inquietudes, matrimonios jóvenes de relativo éxito aficionados a hacer fiestas de primavera o de la nueva pintura del garaje, Owen vivirá las transformaciones que sufrirán los Estados Unidos -sin afectarle lo más mínimo-, Vietnam, Nixon, la revolución hippie, etc mientras le tira los tejos a toda mujer que se le pasa por delante, no es un depredador sexual, es en realidad un seductor nato y eso que está casado y tiene hijos además de que vive en un pueblo relativamente conservador pero a Owen le da lo mismo, será capaz de seducir a las mujeres de sus compañeros de fiesta, becarias, mujeres de clérigos y a ti si tienes el pelo largo y te pones pendientes aunque te llames Federico como te descuides.
El sexo es el motor en la vida de Owen en en segunda medida su trabajo, pero sin obsesiones, no es un "work-adict", lo más curioso es que en sus relaciones precisa de calor humano, no es un mero intercambio sexual porque sí, recuerda todas sus relaciones a pesar de sentirse ya viejo y achacoso, recuerda que hacía de especial una y otra, incluso las que tuvo con su ex-mujer y madre de sus cuatro hijos, Phyllis, antigua compañera de estudios universitarios y muy inteligente, algo que a mi no me cuadra pero hay que reconocer que hablamos de los años 70 del siglo pasado porque una mujer así, salvo que estuviese abducida por el encanto de Owen que es así debería haberlo abandonado y no perdonado sus infinitas infidelidades; por cierto, curioso desenlace el final de la relación de ambos, me ha gustado como ha resuelto y que me ha sorprendido.
Por lo que he leído no es el mejor libro de Updike y yo lo empecé con mucho brío, pero sufrí un decaimiento lector precisamente cuando mejor se ponía la trama porque algo no terminaba de cocinarse en mi cabeza, momentaneo eso si, porque casi podría decirse que es una novela costumbrista, con una descripción delicada y detallista del día a día de esa pujante economía capitalista americana de la segunda mitad del siglo XX, sus clubes de campo, sus partidos de tenis, sus fiestas privadas, sus pasos por la iglesia, etc y como protagonista unos de ellos, un típico blanco de la costa este que ha triunfado.
Los personajes que riegan la novela no te permiten empatizar con ninguno, pues si Owen resulta repulsivo por la forma de engañar a su esposa, los demás no le van a la zaga, ni si quiera Ed, el socio de su empresa de éxito alcanza un mínimo de coherencia ética o las mísmisima Phyllis de puro "buena" alcanza la idiotez o solo alguna de las mujeres, Elsie, Alissa, Vanessa, Karen, Faye, Jacqueline, Antoinette y Mirabella, que tienen  la desdicha de cruzarse con este adultero consentido alcanza el poder de mandarle a tomar viento y en esos puntos te reconcilias un poco con el mundo porque quieres que le llegue algún castigo a este tipo que se mueve al compás de un contoneo de caderas femenino pues aunque las mujeres son indispensables para la vida de Owen ya sea su madre o su mujer, las vampiriza si es que ese verbo existiera, las chupa la sangre sexual hasta que queda satisfecho o encuentra otra.
La última de sus conquistas, ex-mujer del clérigo de su comunidad trata de redimirle y llevarle por el buen camino, Julia, pero los fantasmas de Owen nos demostrarán que puede amar a su mujer pero no pertencerá a ninguna y eso que se lo lleva bien lejos, no hay ni habrá paz para Owen.
Creo que casaría muy bien la escritura de Updike con la de James Salter, sus protagonistas, sus ambientes trazarían un cuadro perfecto de esa generación WASP que sale tanto en sus libros y que contrastarían de forma radicalmente distinta con los protagonistas de Auster.
Un buena novela pero no estoy seguro que guste a mucha gente, ese papel de salvador de Julia a mi me cabrea y me recuerda porque me gusta más El Burlador de Sevilla que el Tenorio.
Espero que la disfrutéis. 
 

viernes, 15 de agosto de 2014

El Cielo a Mis Pies



Antología de la poesía china moderna, 53 autores
Ediciones Hiperión
ISBN: 978-84-9002-023-4

Antes de trocear y cocinar mi última lectura debo pedir disculpas a mi querida amiga Marina porque no me he esperado para "zamparme" este libro, habíamos quedado que me esperaría pero necesitaba un poquito de poesía este veranito y las ganas me pudieron, por eso y desde mi charca te pido disculpas por adelantarme aunque imagino que serás indulgente conmigo.
Os presento una antología poética china del siglo pasado que abarca del 1918 al 1949, este dato es importante pues algunas composiciones se ven fuertemente influenciadas con la revolución de Mao y con la guerra contra los japoneses; ah por cierto, estamos ante una versión bilingüe traducida por Blas Piñero, para los que sabemos lo mismo de chino que de la secuencia del genoma del virus del Ébola, estoy seguro que nos perderemos muchísimo con la traducción al castellano más que nada por el detalle de la "musicalidad" del chino hablado y que en la forma poética debe ser aún más acuciado -todo esto lo se por las conversaciones que mantengo con Marina todo sea dicho, no porque yo sepa chino-, según iba pasando páginas, pues la labor de leer esta obra me ha llevado bastante tiempo por la multitud de notas aclaratorias a píe de página y con las marcas que iba dejando en los poemas que me gustaban y de los que luego os haré mención, he visto que cuanto más separado estaba en tiempo de la revolución cultural hacia el pasado más me gustaban, el factor político y patriótico se me atragantaban de forma notable hasta tal punto que algunos me parecían panfletos de unas elecciones o discursos propios de un tiempo muy pasado y olvidado aunque no por ello necesarios de recordar, pero a fuerza de ser sincero, si soy crítico debería decir lo mismo de algunas composiciones de la generación del 27.
Gracias a ese transcurrir se puede sentir el cambio cultural que supuso la revolución de Mao en el pensar de los intelectuales chinos, en la forma de ver su universo; para los estudiosos del gigante asiático es muy interesante ya que comienza con un estudio previo de las formas y modos poéticos empleados y que en contraste con otras formas que presumes parecidas -Japón- no se parecen en nada, ni en formato ni en temática; no sé si por culpa de la invasión de Manchuria ese posible acercamiento que pudiéramos presuponer nunca sucedería.
Las diez poesías que más me han impactado son:
- "El sueño y la poesía" de 1920 y escrita por Hu Shi y en la que os resalto esta estrofa: "tu no podrás escribir mi poesía, como yo tampoco podré componer tus sueños", os dejo a interpretación libre que seguro que tendrá mil lecturas esa frase.
- "El amor y la muerte" de Xu Zhimo de fuerte influencia de la poesía romántica del XIX europea.
- "En sus ojos estabas tu" también de Xu Zhimo, con una extraña mezcla de espíritu budista y occidental de resultados sorprendentes; es curioso que este escritor meta palabras occidentales en algunas de sus poesías y en una de ellas incluso hace un homenaje a una muchacha japonesa aún cuando estaban en una guerra sanguinaria.
- "Un futuro prometedor" de Zhu Ziqing de 1924 y que termina con la estrofa: "si buscas un futuro prometedor, háztelo tu mismo".
- "Colores" de Wen Yodou de 1924 porque es deliciosamente oriental.
- "Capítulo interrumpido" de Bian Zhilin de 1935 y que os transcribo al completo porque me encanta:
Te paras en el puente para contemplar el paisaje
contemplas el paisaje y alguien te mira desde un pabellón,
la luz de launa embellece tu ventana
mas tu has embellecido el sueño de otra persona.
- "Gemidos" de He Quifang de 1932, con un lamento brutal por el tiempo perdido y por lo doloroso de las pérdidas.
- "El viaje" de Tang Qi que también os transcribo al completo para que veáis como la soledad de un tercero puede empaparos:
Tú, eres el que desea en medio del silencio
por favor, párate por un momento
y comporta el breve instante de mi soldad
- "Camino cerca de ti" de Yuan Kejia de 1947 y os señalo una estrofa de este verso muy curiosa que invita a la reflexión: "eres el que nada acepta, el que nada rechaza"-
- "El viejo Cui Erye recibe el arriendo" de Li Ji de 1945 y que es un ejemplo clarísimo de poesía como herramienta en la revolución cultural de Mao.
Os animo a que lo leáis como contrapunto de otras obras poéticas que os he traído, interesante, nada empalagoso, diferente, con unas temática cotidiana que no difiere en demasía de la nuestra, ¿no son suficientes adjetivos como para por lo menos despertar vuestra curiosidad?

domingo, 10 de agosto de 2014

Sangre en la Arena



Simon Scarrow y T.J. Andrews
Editorial Edhasa
ISBN: 978-84-350-6277-0

Precuela de la serie de novelas de los dos centuriones con más mala suerte del impero romano, Cato y Macro, en esta ocasión el personaje de Cato no aparece salvo por una pequeña referencia que se hace de su persona pues aún es un joven dentro del palacio imperial de la corte del emperador Claudio, en cambio Macro es un optio de la segunda legión ascendido a centurión que llega a Roma para ser condecorado por el mismísimo emperador. Tendremos ocasión de ver el "nacimiento" de Narciso, el liberto griego que tantos quebraderos de cabeza dará a nuestros viejos conocidos; como buen conocedor de la historia de Roma, Scarrow se documenta hasta la saciedad para contarnos una historia, en esta ocasión con los gladiadores como protagonistas, choca que en repetidas ocasiones he leído en reputados estudios históriccos que la muerte no era generalmente el fin de los gladiadores derrotados, sobre todo por el coste que suponía para el patrocinador de los juegos y que en esta novela parece obviar, esto no quiere decir que no tuviesen una vida muy corta; es el año 41 y los primeros años del reinado de Claudio, las tensiones se respiran por doquier en la capital de mundo conocido, el emperador trata de contentar a todos sin perder su poder y se apoya en los espectáculos de gladiadores para contentar a la plebe, nada nuevo que no sepamos, ahora es fútbol, antes toros y mañana quien sabe.
En esas luchas internas nuestro viejo conocido ahora joven pero siempre lenguaraz Macro, tendrá que adiestrar a un joven hijo de un senador acusado de traidor, Parvo, como gladiador sin saber que los poderes están empeñados de que ese joven  no llegue a ver el sol un día más; haciendo gala de su dureza y determinación, Macro hará de este joven un experimentado luchador, un joven patricio que tiene como objetivo vengar la muerte de su padre a manos de un campeón de los combates, Hermes, y que su hijo no sea asesinado; las luchas intestinas complicarán todo, con promesas incumplidas, venganzas veladas, celadas en callejones oscuros de la Roma del primer siglo de nuestra era -uf como añoro mi "pueblo", perdón por este ataque de nostalgia-.
La novela como siempre y como os decía está muy bien documentada, con los tipos de luchadores existentes en la arena, no comete el error de hablar del Coliseum pues es una construcción posterior, con los tipos de armas que podían usar, el tipo de gente que podía o pisaba la arena; hasta ahí ninguna pega, pero le veo que Scarrow está perdiendo fuelle, a mi me gusta, son novelas que te entretienen y suelen tener una trama interesante a seguir pero abusa de ciertos clichés, sus tramas ya no tienen la frescura de antes, yo creo que si no hubiera leído aquella novela "juvenil" de "Gladiador" y con la que empezaba otra de sus series de novelas históricas a lo mejor me hubiese gustado más, quizás a lo mejor me falta Cato como compañero de venturas y desventuras de Macro o que empieza a repetirse, será una suma de todo ello.
Al ser una precuela y al estar la serie de Macro y Cato muy avanzada, no aporta demasiado al conocimiento de su historia por lo que se puede leer como una obra independiente; a mi me ha parecido una trama más floja y que ha querido alargar en demasía, esperemos que en las próximas entregas si esté a la altura de los que nos gustan sus obras.

domingo, 3 de agosto de 2014

La Hondonada



Jhumpa Lahiri
Ediciones Salamandra
ISBN: 978-84-9838-570-0


Otra gran novela de la mano de la escritora americana de origen indio que no os dejará indiferentes, eso si, según la terminéis quizás os pase como a mi, que necesito leerme ahora algo intrascendente y sin sustancia, porque estamos ante una novela que te cala los huesos, el hilo conductor son dos hermanos muy unidos pero completamente distintos, el tranquilo y mayor de los dos Subhash y el pequeño, rebelde y revolucionario Udayan, su vinculo fraternal no se romperá a pesar de la desaparición de unos de ellos pues hilos que unen de por vida y con una historia del día a día Lahiri nos relata la historia cotidiana, la que hacemos a diario;sus primeros años arrancan con los años sesenta, con una independencia recién estrenada, dos críos con buenas maneras para poder hacerse un futuro prometedor en una India que quiere sacudirse los yugos formales de los británicos; los dos hermanos siguen rumbos distintos pues mientras el revolucionario Udayan se adhiere a los naxalitas, un grupo marxista-leninista que quiere acabar con el poder establecido, el mayor se marcha a Estados Unidos a realizar estudios de postgrado; todo marchará de forma "plácida" a los ojos de Subhash hasta que recibe un telegrama de sus padres en el que le informan brevemente de la muerte de su hermano, sin tiempo para más, toma el primer avión que le pueda llevar a Calcuta donde sabrá que las cartas casi asépticas de su hermano apenas el dejaban ver lo que realmente hacía, que va a ser tio, que sus padres están
rotos de dolor porque no han podido ni velar el cuerpo pues ha sido asesinado por la policía y el cuerpo ha desaparecido, es entonces cuando una ola de dolor, amor o una extraña responsabilidad de hermano mayor en un país lleno de costumbres milenarias y ancestrales le hacen tomar una decisión que cambiará por completo la vida de todos y que es casarse con la viuda de su hermano y hacer de padre del hijo que tendría que venir pero para evitar las habladurías se marcha con ella a Rhoda Island en un intento de formar un familia.
No desgrano más del argumento, pero debéis saber que es un carrusel de emociones, de vida cotidiana repleta de esperanzas y desilusiones y todo ello narrado con una precisión relojera y llena de matices, lirismo a espuertas, donde amor y odio se reparten casi a partes iguales, donde fantasmas del pasado lastran decisiones de futuro cuando en realidad no deberían ser nada más que eso, fantasmas.
Más profunda que su anterior novela y que ya comenté aquí "Tierra desacostumbrada" te deja el mismo poso en la boca y si no es cierto lo que digo al principio de que necesitas algo intrascendente y feliz después de esta decírmelo.
Es curioso como dos seres humanos aparentemente iguales buscan la felicidad de forma tan dispar, como un elemento común entre ambos como lo es Gauri, la esposa de ambos, se comporta de forma tan distinta o incluso Bela, o el como o porque una persona extraña y ajena como lo es Subhash decide casarse con Bela sin conocerla nada más que por lo poco que le ha contado el hermano.
La metáfora de la hondonada bien puede venir al caso, de pequeños ambos se bañan en una hondonada que recibe el agua de las crecidas del rey, esa masa de agua cuando crecen se transforma en dos charcas casi infectas donde vana parar la basura porque ya no recibe el agua de las crecidas por culpa de la presión poblacional y constructora de un nuevo barrio hasta que al final no es nada más que un mero recuerdo debajo de las nuevas casas.
Os vais a enfrentar a un preciosa novela, muy áspera pero también dulce, algo como la vida misma; con unos fuertes contrastes sociales por eso de poder ver en la misma pantalla la vida del este americano o el oeste cuando Bela se traslada a California con el tiempo que pasan en Calcuta, o el trato de los protagonistas con sus padres.
Una novela impresionante pero ahora necesito algo con poca sustancia ahora.

sábado, 26 de julio de 2014

Ha Vuelto



Timur Vermes
Editorial Seix Barral
ISBN: 978-84-322-2036-4


Un éxito de ventas en Alemania viene esta vez a mis manos, para los más "maduretes" debo advertir que la fórmula de este escritor alemán de origen húngaro tiene un equivalente en letras castellanas y que no es otro que "Al tercer año resucitó" de Vizcaino Casas, en esta ocasión han pasado 66 años y un Adolf Hitler vestido de uniforme despierta en un parque del Berlín unificado, un Hitler que no sabe que ha pasado y que tiene un terrible dolor de cabeza, te advierte muy mucho de que no puede ser por culpa del alcohol porque este genocida porque es el mismo que trató de exterminar a los judíos de la faz del mundo era abstemio y vegetariano; no quiero dejar de aprovechar la ocasión para mostrar mi profunda repugnancia por lo que presisamente están haciendo ahora los nietos e hijos de sus víctimas con el pueblo palestino, pero vamos al libro, tras el despertar preguntando por sus ayudantes, ya fuesen Bormann o Goering termina llegando a una tienda de periódicos donde encontrará refugio y que le catapultará a la fama, este Hitler del siglo XXI se encuentra con una Alemania que no ha cumplido con sus órdenes de arrasarlo todo, que no tiene símbolos nazis, que es gobernado por una mujer y en la que los rusos se han paseado a sus anchas; poco a poco va asimilando esa nueva situación y se propone retomar su carrera política porque se ha creído su papel de salvador de Alemania o mejor dicho, asume como propio esa "responsabilidad".
Gracias al dueño del quiosco, una productora de televisión lo contrata para hacer la réplica a un humorista de éxito, lo que al principio podría parecer ser una pequeña participación en el programa se convierte en un éxito; conoce la redes sociales, a la nueva sociedad alemana y la Europa en la que se mueve pero sus ideas racistas y xenófobas persisten, compara los jóvenes de su Alemania pasada y la de ahora sin que sus nuevos coetáneos se percaten de quien es, solo ven el humorista que creen que es y que tiene unas ideas muy peligrosas en la cabeza.
Dicen que el libro ha hecho leer a miles de alemanes, pues a mi no me ha hecho demasiada gracia, lo que parece una parodia divertida a mi no me lo parece, quizás sea porque hacer bromas con ciertas cosas me parece una frivolidad muy peligrosa, vale que este Hitler más parecería un friki de una serie de TV que un peligroso político pero es que a mi ciertos experimentos me parece mejor hacerlos con gaseosa, esta forma humana de ver al dictador -humano no se le puede negar que fuese, pero de ahí a tener sentimientos humanos va un abismo- choca frontalmente con las tropelías que se cometieron durante los años cuarenta en el centro de Europa.
El experimento puede resultar interesante y quizás para los alemanes lo sea, por cierto, eso de poner las notas aclaratorias al final de libro me parece fatal, ponerlas a pie de página por favor, y digo que para lo alemanes porque la cantidad de referencias locales que hay es inmensa, menos mal que muchas de ellas son conocidas si te gusta la historia, pero a los neófitos puede resultarles cargante.
No esperéis humor británico, ni si quiera, humor a carcajadas por mucho que la algunos lo prodiguen en la contraportada, yo no lo detecté, ni si quiera cierta dosis de humor negro porque al ser la óptica de Hitler desde la que se escribe todo no da opción para ver como puedan verlo los demás, una visión que nos permitiría satirizar y ridiculizar al hombre del bigote, es más, en algunas acciones parece resultar al revés, por ejemplo cuando acude a la fiesta de la cerveza invitado y es medio seducido por una rubio recauchutada.
Nos puede servir como ejemplo de como aún hay individuos que todavía piensan con los pies, para iniciar una reflexión profunda de como ciertos individuos pueden aprovecharse de los medios para alcanzar el poder. Creo que es un experimento interesante pero fallido y del que podría haber salido algo más y mejor.